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Les jeux d'entraînement cérébral "ne stimulent pas la cognition"

Au cours de la dernière décennie, les jeux d’entraînement cérébral ont gagné en popularité et prétendent améliorer une gamme de compétences mentales. Cependant, une étude récente qui a mesuré l'activité cérébrale, la prise de décision et la capacité cognitive a révélé que les jeux cérébraux commerciaux n'offraient aucun avantage par rapport aux jeux vidéo en ligne.
Les chercheurs ont montré que ni les jeux d’entraînement cérébral ni les jeux vidéo n’avaient d’avantages cognitifs significatifs pour les adultes en bonne santé.

Dans un rapport sur la recherche publiée dans The Journal of NeuroscienceDes chercheurs de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie ont conclu que les jeux cérébraux commerciaux n’avaient aucun effet sur les fonctions cognitives et la prise de décisions au-delà des tâches incluses dans le jeu.

L'étude a été co-dirigée par Joseph Kable, professeur agrégé de psychologie à l'École des arts et des sciences, et Caryn Lerman, professeure de recherche sur le cancer et vice-doyenne aux initiatives stratégiques de la Perelman School of Medicine.

Les chercheurs cherchaient des moyens d'aider les gens à améliorer leur capacité à prendre des décisions qui ne conduisent pas à des habitudes malsaines telles que le tabagisme et la suralimentation.

En raison des affirmations faites par les jeux d’entraînement cérébral, l’équipe s’est demandé si leur utilisation pouvait améliorer la prise de décision.

"L'entraînement cognitif mérite un test rigoureux"

Les chercheurs notent que les personnes ayant des capacités cognitives plus fortes ont tendance à être moins impulsives lorsqu'elles prennent des décisions impliquant un choix entre une récompense immédiate, une récompense mineure et une récompense retardée plus importante.

En outre, les travaux antérieurs menés par le professeur Lerman avaient établi que les régions du cerveau engageantes qui sont importantes pour la maîtrise de soi ou la fonction exécutive peuvent détourner les choix de ceux qui apportent une récompense immédiate, comme le tabagisme.

Les jeux d'entraînement cérébral, tels que ceux utilisés dans l'étude, incluent des tâches qui impliquent probablement les mêmes structures cérébrales - à savoir la zone préfrontale dorsolatérale du cerveau - que celles qui sont actives dans ces types de décisions de la fonction exécutive.

Cependant, les chercheurs expliquent que les études précédentes sur les jeux d’entraînement cérébral commerciaux - qu’ils appellent les jeux d’entraînement cognitif - ont abouti à des conclusions mitigées quant à savoir si les améliorations

Ils ont donc décidé de réaliser un premier essai contrôlé randomisé unique en son genre pour comparer les effets sur l'activité cérébrale et la prise de décision de jouer à un jeu d'entraînement cognitif commercial, avec ceux des jeux vidéo en ligne standard.

Le professeur Kable dit qu'ils pensaient que "l'entraînement cognitif méritait un test réel, rigoureux et à grande échelle".

Le procès a évalué deux types de prise de décision

Pour l'essai, ils ont recruté 128 jeunes adultes en bonne santé (71 hommes et 57 femmes) et les ont assignés au hasard à deux groupes de taille égale. Un groupe a joué à un jeu de fonction en ligne pendant 30 minutes par jour, 5 jours par semaine, pendant 10 semaines.

Les participants de l'autre groupe, que les chercheurs utilisaient comme groupe de contrôle, suivaient le même programme de jeu, sauf qu'au lieu de jouer au cerveau, ils jouaient à des jeux vidéo en ligne.

Avant et après la période de formation, tous les participants ont été évalués pendant qu'ils remplissaient un ensemble de tâches de prise de décision validées. Ils ont également subi des scanners cérébraux IRM fonctionnels à la fin des tâches.

Les chercheurs ont évalué deux types de prise de décision: les «remises retardées», dans lesquelles les participants choisissent entre petites récompenses et récompenses plus importantes et «sensibilité au risque», entre grandes récompenses risquées et plus petites, certaines récompenses.

En plus de ces tâches spécifiques de prise de décision, les participants ont également effectué une série de tests d’aptitudes cognitives générales avant et après la période de formation.

Amélioration limitée aux tâches pratiquées

Lorsqu'ils ont comparé les résultats avant et après des deux groupes, les chercheurs n'ont trouvé "aucune preuve" pour soutenir l'idée que jouer à des jeux d'entraînement cérébral produisait de meilleurs résultats que jouer à des jeux vidéo " . "

Ils ont cependant constaté que les participants du groupe d’entraînement cérébral cognitif amélioraient leurs performances sur les tâches spécifiques du jeu.

Lorsqu'ils ont analysé les résultats des tests généraux d'aptitudes cognitives, l'équipe a constaté que les deux groupes avaient montré une amélioration au cours des 10 semaines d'entraînement, mais dans la même mesure.

"De plus", notent les auteurs, "le degré d'amélioration était comparable à celui observé chez les individus qui ont été réévalués sans aucune formation".

Ils concluent que ni les jeux d’entraînement cérébral ni les jeux vidéo n’entraîneront une amélioration de la prise de décision en dehors des problèmes propres aux jeux pratiqués.

Cependant, d'autres travaux menés dans le laboratoire du professeur Lerman suggèrent qu'il pourrait être avantageux de combiner l'entraînement cognitif à une stimulation cérébrale non invasive pour améliorer la maîtrise de soi lors de la prise de décisions relatives au tabagisme.

L'équipe s'est déjà lancée dans des essais cliniques pour vérifier si cette combinaison a un effet sur l'attention et le contrôle des impulsions chez les personnes présentant un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention et sur les décisions liées à une mauvaise alimentation.

"Comme les traitements comportementaux et médicaux actuellement disponibles pour ces comportements habituels sont inefficaces pour la plupart des gens, il existe un besoin critique de développer des approches innovantes en matière de changement de comportement. L'approche que nous prenons consiste à changer le comportement du cerveau."

Caryn Lerman

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