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L'entraînement cérébral peut stimuler la mémoire, mais pas l'intelligence

Avec leur promesse d'améliorer leurs capacités mentales, il est facile de voir pourquoi les jeux d'entraînement cérébral sont si populaires. Mais de nouvelles recherches montrent que les bénéfices perçus peuvent être limités à la mémoire plutôt qu'au QI.

La plupart des gens aimeraient un coup de pouce au pouvoir du cerveau. Et les départements marketing sont à la recherche de ces désirs. Mais une publicité promettant d’améliorer votre intelligence peut être trop séduisante pour résister, et probablement trop belle pour être vraie.

Le psychologue Randall Engle du Georgia Institute of Technology explique:

«Il est difficile de passer du temps sur le Web et de ne pas voir une publicité pour un site Web qui promet d’entraîner votre cerveau, d’attirer l’attention et d’augmenter votre QI. "

Le professeur Engle pense que les allégations reposent sur des preuves montrant une forte corrélation entre la capacité de mémoire de travail (WMC) et l'intelligence fluide générale.

La capacité de mémoire de travail - ou mémoire à court terme - fait référence à notre capacité à garder l’information à l’esprit ou à la retrouver rapidement, en particulier en présence de distractions. L'intelligence fluide générale est la capacité d'inférer des relations, de faire un raisonnement complexe et de résoudre des problèmes.

Le lien entre le WMC et l'intelligence fluide semble suggérer que l'augmentation du WMC devrait accroître l'intelligence fluide, mais, comme le note le professeur Engle: "Cela suppose que les deux concepts sont identiques ou que le WMC est la base d'une intelligence fluide."

Aucun coup de pouce à l'intelligence


Les programmes d'entraînement cérébral se concentrent sur des casse-tête et des jeux de nombres et de mots simples, mais rien ne prouve que ceux-ci stimulent l'intelligence.

Pour tester la théorie, l'équipe de Georgia Tech a invité 55 étudiants de premier cycle à suivre 20 jours de formation sur certaines tâches cognitives. Pour s'assurer que les étudiants restent motivés et engagés dans leur formation, ils ont reçu un supplément pour avoir amélioré leur performance chaque jour.

Les étudiants dans les deux conditions expérimentales se sont entraînés sur des tâches de portée complexe, qui se sont révélées être de bonnes mesures du WMC ou des tâches simples.

Avec les tâches de portée simple, les étudiants ont été invités à rappeler les éléments dans l'ordre dans lequel ils ont été présentés, tandis que pour les tâches de portée complexes, les étudiants devaient mémoriser des éléments tout en effectuant une autre tâche. Un groupe de contrôle s'est formé sur une tâche de recherche visuelle qui, comme les autres tâches, devenait de plus en plus difficile chaque jour.

Les chercheurs ont administré une batterie de tests avant et après la formation pour évaluer l'amélioration et le transfert de l'apprentissage, y compris diverses mesures de la WMC et les mesures de l'intelligence fluide.

Les résultats étaient clairs: seuls les étudiants formés à des tâches complexes sur le plan de la portée étaient transférés à d’autres tâches du WMC. Aucun des groupes n'a montré de bénéfice d'entraînement sur les mesures de l'intelligence fluide.

Tyler Harrison, étudiant diplômé de Georgia Tech et auteur principal du journal, déclare:

«Pendant plus de 100 ans, les psychologues ont fait valoir que l’aptitude générale à la mémoire ne pouvait pas être améliorée, qu’il n’existait que peu ou pas de tâches« formées »à des tâches« non formées ». la capacité de mémoire peut être améliorée grâce à une formation sur des tâches complexes. "

Le principal avantage semble être que cela pourrait avoir des implications importantes pour le multitâche dans le monde réel.

Mais les avantages de la formation ne sont pas transférés à une intelligence fluide. Le professeur Engle souligne que le fait que le WMC et l'intelligence fluide soient liés, ne signifie pas qu'ils sont identiques.

Comme il le souligne judicieusement:

"La taille et le poids chez les êtres humains sont également fortement corrélés, mais peu de personnes raisonnables supposeraient que la taille et le poids sont les mêmes. S'ils l'étaient, gagner du poids vous rendrait plus grand et maigrir vous aiderait et perdre du poids périodiquement peut attester que ce n'est pas vrai. "

Des études antérieures, rapportées sur Nouvelles médicales aujourd'hui ont lié l'intelligence à la capacité de bloquer les destructions, tandis qu'un autre a montré que rester actif mentalement pouvait préserver la mémoire.

Les chercheurs reconnaissent que davantage de travail doit être fait. Ils prévoient de poursuivre cette recherche pour voir comment des aspects spécifiques de la cognition peuvent mener à un transfert positif vers d'autres tâches, à la fois en laboratoire et dans le monde réel.

Écrit par Belinda Weber

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