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Un médicament à base de protéine du paludisme est prometteur contre le cancer de la vessie résistant au traitement

Une nouvelle étude montre qu'un médicament dérivé d'une protéine présente dans le parasite du paludisme a arrêté les tumeurs cancéreuses de la vessie résistantes à la chimiothérapie qui se développent chez la souris. Les chercheurs affirment que cette découverte pourrait conduire à de nouveaux traitements indispensables pour les cas de cancer de la vessie qui ne répondent pas au traitement standard.
Les chercheurs estiment que les résultats de l'étude pourraient avoir un impact important sur les soins aux patients atteints d'un cancer de la vessie résistant au traitement, qui n'ont actuellement aucune option de traitement de deuxième intention.

L'équipe internationale à l'origine de l'étude - publiée dans la revue Urologie Européenne - comprend des membres de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) à Vancouver, au Canada.

L'auteur principal Mads Daugaard, chercheur principal au Vancouver Prostate Centre et au Vancouver Coastal Health Research Institute, et professeur adjoint de science urologique à l'UBC, affirme que c'est la première fois que l'idée d'utiliser les protéines du paludisme pour traiter le cancer mettre "dans un contexte clinique direct".

"Il y a un besoin clinique énorme de trouver de nouveaux traitements pour le cancer de la vessie et nous avons vu une opportunité de cibler cette maladie avec notre nouveau médicament contre le paludisme", ajoute-t-il.

La vessie est un organe creux du bassin qui stocke l'urine avant de quitter le corps. Le tissu musculaire dans les parois de la vessie lui permet de s'étirer pour s'adapter à l'urine.

Le cancer de la vessie survient lorsque les cellules de la vessie deviennent incontrôlables. À mesure que les cellules cancéreuses se multiplient, elles peuvent se transformer en tumeur et se propager aux tissus voisins et à d’autres parties du corps.

L'American Cancer Society estime qu'il y aura environ 79 030 nouveaux cas de cancer de la vessie et 16 870 décès dus à la maladie aux États-Unis en 2017.

La protéine du paludisme peut cibler les tumeurs cancéreuses

Bien qu'il s'agisse du cinquième cancer le plus fréquent aux États-Unis, le cancer de la vessie présente le coût le plus élevé par patient. Il existe un seul traitement de chimiothérapie pour le cancer de la vessie invasif musculaire (MIBC) - une situation qui a peu changé en 20 ans, selon les chercheurs.

Faits saillants sur le cancer de la vessie
  • Le cancer de la vessie représente environ 5% des nouveaux cas de cancer aux États-Unis.
  • Il est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes.
  • L'âge moyen au diagnostic est de 73 ans.

En savoir plus sur le cancer de la vessie

La norme de soins pour la MIBC est la «chimiothérapie néoadjuvante à base de cisplatine». Cependant, seuls environ 40% des patients montrent une réponse majeure à ce traitement de première ligne et, par conséquent, "les options de traitement de deuxième intention pour la MIBC sont actuellement très demandées", notent les auteurs dans leur article.

La nouvelle étude s’inspire des travaux antérieurs du professeur Daugaard et du co-chercheur Ali Salanti, professeur au Centre de parasitologie médicale de l’Université de Copenhague au Danemark.

Cette recherche a montré qu'une protéine appelée VAR2CSA - normalement présente dans le parasite du paludisme Plasmodium falciparum - pourrait délivrer des médicaments contre le cancer dans les tumeurs.

Les chercheurs disent que la protéine se lie à un groupe particulier de chaînes de sucres - appelées "chaînes de glucosaminoglycanes sulfate de chondroïtine oncofoetales" - qui ne se trouvent normalement que dans les tumeurs cancéreuses et les tissus placentaires.

Étant donné que le cancer de la vessie résistant au cisplatine présente des taux anormalement élevés de la maladie, le professeur Daugaard et ses collègues ont décidé d’explorer la possibilité d’utiliser VAR2CSA comme base pour traiter cette forme de la maladie.

Effet du médicament combiné était dramatique

Pour la nouvelle étude, l'équipe a utilisé des souris implantées dans des tumeurs prélevées chez des patients humains présentant des formes très agressives de MIBC.

Les chercheurs ont mis au point un médicament expérimental combinant certains domaines de la protéine paludéenne VAR2CSA avec trois composés toxiques pour les cellules dérivés d'une éponge marine.

Quand ils ont traité les souris avec le médicament combiné, il y a eu un effet dramatique: 80% des souris ont survécu pendant plus de 70 jours, alors qu'aucune des souris des trois autres groupes témoins n'ayant pas reçu le traitement d'association n'a survécu.

L'équipe travaille actuellement sur un moyen de produire le médicament à plus grande échelle pour une utilisation dans des essais cliniques. Profs. Daugaard et Salanti mèneront le travail dans une entreprise qu'ils ont créée.

"Nous sommes très enthousiasmés par ces résultats, car cela montre que nous sommes en train de développer une toute nouvelle option de traitement pour le cancer mortel de la vessie. Elle pourrait avoir un impact considérable sur les soins aux patients."

Mads Daugaard

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