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Allergie au latex: symptômes, diagnostic, traitements

Table des matières

  1. Qu'est-ce que le latex?
  2. Les causes
  3. Types d'allergie au latex
  4. Qui est en danger?
  5. Où trouve-t-on le latex?
  6. Qu'est-ce qu'une réaction croisée?
  7. Diagnostic
  8. Traitement
L'allergie au latex décrit une gamme de réactions allergiques aux substances présentes dans le latex naturel. Elle survient le plus souvent par contact avec des gants en latex et provoque une série de symptômes, dont certains peuvent être graves.

Des réactions allergiques apparaissent lorsque le système immunitaire d'une personne réagit à des substances non toxiques, en l'occurrence le latex.

Cet article couvre les types d'allergie au latex, ainsi que leurs symptômes, leur diagnostic et leur traitement.

Faits en bref sur l'allergie au latex
  • Le latex peut être trouvé dans de nombreux produits, y compris les ballons, les dispositifs médicaux et les tapis de bain.
  • Le latex est naturellement produit par certaines plantes.
  • Moins de 1% de la population générale est allergique au latex.
  • La réaction allergique la plus fréquente au latex est la dermatite de contact irritante.

Qu'est-ce que le latex?

Le latex est une sève laiteuse produite par certaines plantes, y compris l'hévéa tropical. C'est un mélange d'eau, de sucre et de protéines. Les plantes libèrent généralement le latex après avoir été blessées, de la même façon que les humains saignent après une blessure. Les plantes utilisent le latex comme moyen de défense contre les insectes.

Le latex naturel est généralement blanc mais peut être écarlate, orange et jaune. Dans de nombreux produits modernes, le latex est synthétisé plutôt que de provenir de sources naturelles.

Bien que les gants en caoutchouc soient la principale source de réactions allergiques au latex, ils sont également utilisés dans une large gamme de produits, tels que les préservatifs et certains dispositifs médicaux. Le latex est utilisé dans plus de 40 000 produits avec de nombreuses utilisations différentes.

Qu'est-ce qui cause l'allergie au latex?

Selon le Département du travail des États-Unis, 8 à 12% des travailleurs de la santé auraient une allergie au latex, et jusqu'à 68% de tous les patients atteints de spina-bifida (en raison d'interventions chirurgicales régulières). Cependant, dans l’ensemble, moins de 1% de la population générale est allergique.

Le système immunitaire des personnes allergiques identifie le latex comme un agent pathogène - une substance ou un organisme qui nuit à la santé. Le système immunitaire déclenche des cellules dans le corps pour produire des anticorps qui combattent le composant de latex. La prochaine fois que le corps entre en contact avec le latex, les anticorps le détectent et signalent au système immunitaire qu'il doit libérer des produits chimiques, y compris de l'histamine, dans la circulation sanguine.

Plus une personne sensible est exposée au latex, plus sa réaction immunitaire est importante - on parle de sensibilisation.

Lors de la fabrication, le latex est souvent modifié. Parfois, le produit n'est pas bien lavé. En conséquence, plus de latex "libre" est présent sur la surface. Ce latex "libre" est responsable d'une proportion importante d'allergies au latex.

Le latex libre adhère facilement à la poudre souvent utilisée dans les gants chirurgicaux. En cours d'utilisation, les gants se "cassent" souvent en les mettant ou en les retirant. Ce claquement envoie la poudre dans l'air. Le latex inhalé peut être un grave problème allergique.

Types d'allergie au latex

Nous allons examiner les types les plus courants d'allergie au latex ci-dessous.

Hypersensibilité au latex (type 1)

Il s'agit d'une forme d'allergie grave et rare provoquant une réaction immédiate grave pouvant mettre la vie en danger. Certaines personnes atteintes d'hypersensibilité au latex de type 1 peuvent également réagir de manière similaire aux piqûres d'abeilles.

Les symptômes d'hypersensibilité au latex comprennent:

  • rhinite - inflammation et irritation de l'intérieur du nez
  • conjonctivite - inflammation de la couverture de la partie blanche de l'oeil
  • irritation
  • démangeaisons sévères
  • crampes
  • problèmes gastro-intestinaux

Les symptômes peuvent évoluer vers:

  • rythme cardiaque rapide (tachycardie)
  • tremblements
  • douleur de poitrine
  • difficulté à respirer
  • Pression artérielle faible

Les personnes gravement allergiques au latex peuvent réagir aux vêtements, aux chaussures et aux autres objets contenant du latex de caoutchouc naturel (élastiques, gants en caoutchouc, préservatifs, sucettes, tétines de biberon, ballons, voitures).

Les personnes présentant ce type d'allergie sont très sensibles - une réaction de type 1 peut être déclenchée par l'exposition à des particules en suspension dans l'air résultant du gonflement de ballons. Cela peut arriver même si la personne n'est pas présente pendant le gonflage des ballons.

Dermatite de contact allergique


Certaines personnes souffrant d'une allergie grave au latex portent un bracelet pour alerter les travailleurs de la santé.

Les personnes atteintes de dermatite de contact allergique présentent une réaction cutanée retardée et une éruption cutanée après contact avec le latex.

Les signes et symptômes peuvent affecter toute la peau, notamment:

  • mise à l'échelle
  • brûlant
  • cloques
  • suintant

La dermatite de contact allergique est causée par les additifs et les produits chimiques utilisés pour traiter le caoutchouc. Aujourd'hui, il existe des tests qui déterminent le ou les produits chimiques auxquels la personne est allergique. Dès qu'ils découvrent, ils peuvent alors éviter les produits qui sont traités avec ce produit chimique.

Dermatite de contact irritante

C'est le type de réaction le plus courant et le plus léger. Il provoque des zones sèches, des démangeaisons et des irritations sur la peau. Les lésions brûlantes et squameuses de la peau sont le plus souvent situées sur les mains du patient.

La peau devient irritée après utilisation de gants, lavage fréquent des mains, séchage incomplet et exposition à des désinfectants pour les mains, ainsi que de la substance à base de talc recouverte de gants.

Qui est à risque de développer une allergie au latex?

Certaines personnes sont génétiquement prédisposées à être allergiques au latex. Cependant, une exposition répétée au latex est nécessaire pour qu'une allergie se développe. Les personnes à risque élevé comprennent celles qui:

  • Travailleurs de la santé - dans les milieux de soins de santé, le latex est partout.
  • Les personnes qui ont subi plusieurs interventions chirurgicales, surtout dans leur enfance.
  • Les personnes présentant un défaut dans leurs cellules de moelle osseuse.
  • Patients nécessitant des cathéters urinaires réguliers ou continus munis d'un embout en caoutchouc.
  • Patients de la chirurgie de la colonne vertébrale.
  • Ceux avec eczéma.
  • Personnes atteintes d'asthme.
  • Les employés qui distribuent ou livrent des produits en latex.
  • Travailleurs de l'industrie du caoutchouc.
  • Les gens qui travaillent dans les usines de pneus de voiture.
  • Utilisateurs de préservatifs.

De plus, les personnes allergiques présentent un risque accru. en particulier ceux qui ont des allergies aux aliments d'origine végétale, tels que la mangue, le kiwi, l'avocat, l'ananas, la banane, la châtaigne, la fraise et le fruit de la passion (voir section "Qu'est-ce qu'une réaction croisée?").

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Où trouve-t-on le latex?

Exemples de produits pouvant contenir du latex:


Le latex se trouve dans un grand nombre de produits.
  • Pansements
  • des ballons
  • poignets de tension artérielle
  • tétines
  • préservatifs
  • cathéters
  • articles dentaires, tels que des barrages et des élastiques orthodontiques
  • diaphragmes
  • gommes à effacer
  • des gants en caoutchouc
  • casques
  • Tubes intraveineux
  • ceinture élastique en pantalon et sous-vêtement
  • tétines
  • élastiques
  • ciment en caoutchouc (utilisé dans les écoles et les bureaux)
  • tapis et tapis de bain
  • chaussures
  • des vêtements
  • certains dispositifs médicaux
  • gants chirurgicaux
  • jouets de dentition
  • jouets
  • tube de ventilateur
  • bandes de montre

Toutes les marques ne contiennent pas de latex. Les personnes allergiques doivent vérifier les étiquettes ou contacter le fabricant.

Qu'est-ce qu'une réaction croisée?

Certaines personnes allergiques au latex peuvent également être allergiques à certains aliments - nous appelons cela une réaction croisée. En bref, le système immunitaire du corps réagit à un aliment, produisant les mêmes symptômes allergiques que ceux qui surviendraient lors d'une exposition au latex.

Les réactions croisées ne sont pas les mêmes pour tous. Alors que certaines personnes réagissent à tous les aliments connus pour provoquer une réaction croisée (voir ci-dessous), d'autres peuvent ne pas le faire. De même, si une personne est allergique à l'un des aliments énumérés ci-dessous, elle pourrait également être allergique au latex:

Quelques fruits - fraises, ananas, poires, nectarines, cerises, fruits de la passion, papayes, melons, raisins, figues, prunes, pêches, kiwis, bananes et pommes.

Des légumes - tomates, avocats, céleri, carottes et pommes de terre crues.

Quelques noix - noisettes et marrons

Des céréales - seigle et blé.

Toute personne envisageant de subir une procédure médicale doit informer son médecin si elle est allergique à l'un de ces aliments. Il existe un risque de réaction croisée avec le latex.

Diagnostic de l'allergie au latex

Le médecin peut prescrire un test standard de correction des allergies, qui peut déterminer si le patient est sensible au latex et à d’autres substances similaires. Il faut faire très attention lors de ce test car, dans certains cas, les patients peuvent avoir une forte réaction.

Le médecin peut également commander un test sanguin.

Traitements pour allergie au latex

Il n'y a pas de traitement actuellement disponible pour désensibiliser une personne allergique au latex. En d'autres termes, il n'y a aucun moyen de prévenir une réaction allergique si quelqu'un est allergique au latex et entre en contact avec lui.

Les réactions allergiques sont traitées avec des antihistaminiques, de l'adrénaline et des stéroïdes.

Le moyen le plus efficace de traiter ce type d'allergie est d'éviter les produits contenant du latex. Les patients doivent apprendre à identifier et à éviter les produits susceptibles de contenir du latex. Il existe d'autres substances qui peuvent être utilisées pour remplacer le latex, telles que les polymères (nitrile, SBR, Butyl, Vitron) et les élastiques synthétiques, tels que l'élasthanne ou le néoprène.

Malheureusement, les fabricants de produits contenant du latex ne sont pas légalement tenus de mentionner sur leurs étiquettes les produits chimiques utilisés dans le processus de fabrication. Les produits en caoutchouc naturel contenant d'autres émulsions semblent avoir un très faible potentiel de sensibilisation.

Dans certains cas, la sensibilité des patients est tellement accrue que le remplacement de produits contenant du latex par des produits sans latex peut entraîner une réaction. En effet, les produits sans latex sont fabriqués dans les mêmes installations que les produits contenant du latex, et il existe encore des traces de latex. Ces cas sont comparables à ceux des personnes allergiques aux aliments (les cacahuètes, par exemple) qui ne peuvent consommer d'autres produits fabriqués dans la même usine.

Certains produits sont étiquetés "latex sûr" par le fabricant. Cela indique des proportions plus faibles de latex naturel. Cependant, ils peuvent encore causer une allergie au latex. Les patients doivent être au courant de cet étiquetage.

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