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Un vaccin personnalisé contre le cancer de l'ovaire promet d'être expérimenté

Les délégués à une conférence aux Etats-Unis cette semaine entendent parler des premiers résultats d’un essai d’un nouveau vaccin personnalisé contre le cancer de l’ovaire, qui offre un nouvel espoir pour le grand nombre de patients qui rechutent après le traitement.
Les trois quarts des patients à l'essai qui ont reçu la nouvelle immunothérapie en deux étapes ont semblé répondre au traitement, y compris un patient ayant atteint une rémission complète, affirment des chercheurs de la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie.
L’auteur principale de l’étude, Lana Kandalaft, professeure adjointe à la recherche en obstétrique et gynécologie et directrice du développement clinique et des opérations au Centre de recherche sur le cancer de l’ovaire de Penn Medicine, présente les résultats mercredi à Washington DC.
Kandalaft dit dans un communiqué:
"Cette stratégie immunothérapeutique comporte deux étapes: la vaccination par cellules dendritiques et la thérapie par cellules T adoptives. C'est la première fois qu'une telle approche d'immunothérapie combinée est utilisée chez des patients atteints d'un cancer de l'ovaire."
Dans son étude portant sur 31 patientes présentant un cancer de l'ovaire récurrent, progressif, de stade 3 et 4, elle et ses collègues rapportent que, même si la thérapie de vaccination présente à elle seule un bénéfice clinique d'environ 61%, la combinaison des deux

Cancer des ovaires

Le cancer de l'ovaire est souvent appelé le tueur silencieux, car il est difficile de le détecter dès les premiers stades, de sorte qu'au moment du diagnostic, les chances de survie ne sont pas bonnes par rapport à de nombreux autres cancers. Les symptômes peuvent souvent être confondus avec d’autres affections comme la constipation, les ballonnements, la prise de poids et des mictions plus fréquentes.
Plus de 60% des cas ne sont pas diagnostiqués tant que le cancer ne s'est pas propagé aux ganglions lymphatiques et à d'autres parties du corps, ce qui réduit considérablement les chances de guérison.
Aux États-Unis, où il s'agit de la cinquième cause de décès par cancer chez les femmes, le cancer de l'ovaire fait plus de 14 000 victimes par an.
"Compte tenu de ces résultats désastreux, il existe sans aucun doute un vaste besoin de développement de thérapies alternatives novatrices", explique Kandalaft.

Vaccination des cellules dendritiques

L'idée du vaccin est d'utiliser les propres cellules tumorales de la patiente pour apprendre à son système immunitaire à attaquer la tumeur.
Tout d'abord, les chercheurs utilisent des techniques stériles pour récupérer des cellules tumorales vivantes pendant que le patient subit une intervention chirurgicale. Les cellules doivent être maintenues en vie pour la prochaine étape.
Ensuite, les chercheurs isolent les cellules dendritiques du sang du patient en utilisant une méthode appelée aphérèse, similaire au procédé utilisé pour donner du sang.

Les cellules dendritiques font partie du système immunitaire; ils espionnent les envahisseurs potentiellement dangereux et transmettent des informations aux cellules T et aux cellules B du soldat pour façonner l'attaque du système immunitaire.
Pour préparer le vaccin, les chercheurs exposent les cellules dendritiques du patient aux cellules tumorales vivantes recueillies pendant la chirurgie.
Ils ont assigné les six premiers patients à recevoir la première version du vaccin, tandis que les 25 autres ont été affectés à une version améliorée développée à l'aide de la propre plateforme optimisée du Penn Ovarian Cancer Research Center.
19 patients ont développé une réponse anti-tumorale. Parmi ceux-ci, 8 n'avaient pas de maladie mesurable à la fin de l'étude et ont continué à recevoir une dose d'entretien du vaccin.
Un des 8 patients est resté indemne de la maladie pendant 42 mois après le traitement du vaccin.

Thérapie T-Cellule Adoptive

Les 11 patients qui ont développé une réponse antitumorale après un traitement par vaccin mais qui ont continué à montrer des signes de maladie ont ensuite été transférés à la deuxième étape: la thérapie par cellules T adoptives.
Pour cette étape, les chercheurs ont prélevé des cellules T du système immunitaire dans le sang des patients, les ont stimulées et les ont développées dans le laboratoire, puis les ont réinjectées dans les patients.
Ils ont ensuite observé comment les cellules dendritiques avaient déjà appris à attaquer les cellules tumorales, car la réponse anti-tumorale était également renforcée.
Ils affirment que 7 de ces 11 patients ont continué à souffrir d'une maladie stable et que l'un d'eux a eu une réponse complète.
Les deux traitements ont été administrés avec le bevacizumab (Avastin), un médicament qui ralentit la croissance des vaisseaux sanguins alimentant la tumeur.
Kandalaft dit que le bevacizumab et l'immunothérapie sont une combinaison puissante.
"C'est la première fois qu'une telle approche d'immunothérapie combinée est utilisée pour des patients atteints d'un cancer de l'ovaire et nous pensons que les résultats nous amènent à une toute nouvelle façon de traiter cette maladie", note-t-elle.
Les fonds provenant du programme d'excellence en recherche sur l'ovaire de l'Institut national du cancer, des instituts nationaux de la santé et de l'initiative d'immunothérapie du cancer de l'ovaire ont permis de financer l'essai.
Dans une autre étude récente, des chercheurs de l'Université Cornell et du Cold Spring Harbor Laboratory ont suggéré que le cancer de l'ovaire pouvait provenir de cellules souches.
Écrit par Catharine Paddock PhD

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