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Les scientifiques trouvent un moyen de planter de faux souvenirs

Avez-vous déjà rappelé un souvenir et demandé si cela s'est réellement passé? Cela ressemble à un film de science-fiction, mais une équipe de neuroscientifiques du MIT a démontré sa capacité à implanter de fausses mémoires dans des cerveaux de souris.

Une étude publiée aujourd'hui dans Science rapporte les conclusions de l'équipe. En plus de la capacité de créer des souvenirs fictifs, les chercheurs ont également découvert que, d’un point de vue neurologique, les traces des faux souvenirs étaient des bagues mortes pour des souvenirs authentiques.

Ces traces de mémoire sont appelées «engrammes» pour les neuroscientifiques, et l’emplacement de ces engrammes présente un intérêt certain pour les chercheurs.

Dans le passé, Susumu Tonegawa, auteure principale du journal et son équipe ont identifié des cellules d'un engramme pour des mémoires particulières et ont pu réactiver ces mémoires en utilisant une technologie appelée «optogénétique». Cette technologie permet aux neurologues d'activer ou de désactiver sélectivement les cellules à l'aide de la lumière.

Planter des souvenirs

Pour planter des souvenirs chez la souris, Tonegawa et son équipe ont utilisé la channelrhodopsine, une protéine qui active les neurones lorsqu'elle est stimulée par la lumière. Les cellules de l'hippocampe des souris ont été conçues de manière à exprimer le gène de la channelrhodoposine. Chaque fois qu'un gène nécessaire à la formation de la mémoire (c-fos) était activé, la channelrhodoposine serait produite.

Le chercheur Xu Liu a déclaré:

"Comparé à la plupart des études qui traitent le cerveau comme une boîte noire tout en essayant d'y accéder de l'extérieur, c'est comme si nous essayions d'étudier le cerveau de l'intérieur.

La technologie que nous avons développée pour cette étude nous permet de disséquer finement et même potentiellement de bricoler le processus de mémoire en contrôlant directement les cellules du cerveau. "

L'expérience s'est déroulée comme suit:

  • Jour 1: les chercheurs ont mis les souris dans la chambre A et leur ont permis de circuler librement, en attendant d'étiqueter leurs cellules mémoire avec de la rhodopsine
  • Jour 2: les chercheurs ont placé les souris dans la chambre B, ce qui était assez différent de la chambre A. Finalement, les souris ont été légèrement choquées pendant que les chercheurs activaient les cellules de mémoire de la chambre A avec de la lumière.
  • Jour 3: les chercheurs remettent les souris dans la chambre A.

Lorsque les souris ont été remises dans la chambre A le troisième jour, elles ont "gelé de peur", même si elles n'y ont jamais été choquées.

La raison pour laquelle les souris craignaient la mémoire de la chambre A est que les chercheurs ont implanté un faux souvenir de son choc. En effet, les souris revivaient le souvenir d'être dans la chambre A alors qu'elles étaient choquées dans la chambre B, et craignaient donc maintenant la chambre A.

Les chercheurs notent que la fausse mémoire qu'ils ont implantée chez les souris semblait rivaliser avec la mémoire réelle de la chambre B. Bien que les souris aient également gelé lorsqu'elles ont été placées dans la chambre B, elles ne gèlaient pas autant que les souris ayant reçu une chambre. B choc sans chambre A mémoires activées.

Implications et avantages des mémoires implantées

Quiconque a regardé le thriller de science-fiction de 2010 Début Leonardo DiCaprio, avec Leonardo DiCaprio, comprendra que la capacité de modifier la mémoire humaine a de sérieuses implications. Et les scientifiques prévoient déjà de futures études sur la façon dont les mémoires peuvent être modifiées dans le cerveau.

Mais l'équipe de recherche du MIT est optimiste quant à la manière dont ces résultats pourraient aider les gens à l'avenir. L'auteur principal Steve Ramirez dit:

"Maintenant que nous pouvons réactiver et modifier le contenu des mémoires dans le cerveau, nous pouvons commencer à poser des questions qui étaient autrefois le domaine de la philosophie.

Y a-t-il plusieurs conditions qui conduisent à la formation de faux souvenirs? Peut-on créer artificiellement de faux souvenirs à la fois pour des événements agréables et aversifs? Qu'en est-il des faux souvenirs pour plus que de simples contextes - de faux souvenirs pour des objets, de la nourriture ou d'autres souris?

Ce sont les questions de science-fiction jadis en apparence qui peuvent maintenant être abordées expérimentalement en laboratoire. "

Pour l'instant, nous pouvons nous détendre en sachant que nos souvenirs sont propres. Ceux que nous nous rappelons, de toute façon.

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