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Trouble affectif saisonnier: pouvez-vous repérer les signes?

L'hiver est bel et bien sur nous. Pour de nombreuses régions, cela signifie un temps misérable, moins de soleil et des jours plus sombres. Bien que nous préférerions que nos journées soient remplies de chaleur et de soleil, beaucoup d’entre nous s’adaptent aux changements saisonniers. Mais pour d'autres, le changement de saison peut déclencher une forme de dépression.


Les personnes présentant des symptômes de TAS éprouvent souvent 2 ou 3 ans de la condition avant leur diagnostic.

Décrit pour la première fois en 1984 par le Dr Norman Rosenthal des États-Unis, le trouble affectif saisonnier (TAS), aussi appelé trouble de l'adaptation saisonnière, est une forme de dépression qui peut survenir à certaines périodes de l'année.

Mind, une organisation britannique qui fournit des conseils et un soutien aux personnes ayant des problèmes de santé mentale, note que la majorité des personnes atteintes de TAS en souffrent pendant les mois d'hiver. Certaines personnes peuvent être affectées en sens inverse et connaître une dépression pendant les mois d'été, mais c'est très rare.

Selon Beth Murphy, responsable de l’information chez Mind, la maladie est souvent non diagnostiquée, ce qui rend difficile de savoir combien de personnes souffrent de ce trouble. Les personnes présentant des symptômes de TAS éprouvent souvent 2 ou 3 ans de la condition avant leur diagnostic.

Toutefois, selon les estimations de M. Murphy, environ 10% de la population d’Europe du Nord présentent des symptômes moins graves, tandis que 2% présentent des symptômes plus graves.

Selon la clinique de Cleveland, environ 500 000 personnes aux États-Unis souffrent de TAS, et environ 10 à 20% de la population américaine souffrent de troubles bénins.

Mais quel que soit le nombre de personnes dans le monde qui souffrent de TAS, les experts affirment que les médecins semblent ne pas en avoir conscience.

Helen Hanson, présidente de l'Association des troubles affectifs saisonniers (SADA) au Royaume-Uni et victime de SAD, a déclaré: Nouvelles médicales aujourd'hui:

"Je dirais que nous constatons toujours que le corps médical ne semble pas avoir une connaissance suffisante de la maladie et en particulier de sa complexité. Un modèle de présentation avec la dépression doit être remarqué avant de pouvoir poser un diagnostic et les médecins généralistes ne pas avoir SAD à leur agenda peut encore le manquer complètement.

Alors, quels sont les signes de SAD à surveiller?

Symptômes de SAD

Selon Murphy, le SAD peut commencer à tout âge. Cependant, il est plus susceptible de se développer avant l'âge de 21 ans et est deux fois plus susceptible de se développer chez les femmes que chez les hommes.

De nombreux symptômes de TAS sont similaires à ceux associés à la dépression «ordinaire», comme l'anxiété, les changements d'humeur et les crises de panique.

Les autres symptômes comprennent:


Des recherches antérieures ont suggéré que le SAD peut être causé par un manque de lumière en hiver.
  • Manque d'énergie pour les tâches quotidiennes
  • Système immunitaire affaibli
  • Irritabilité
  • Manque de concentration
  • Suralimentation et prise de poids
  • Abus d'alcool ou de drogue
  • Sentiments de culpabilité et d'inquiétude
  • Problèmes de sommeil
  • Libido réduite
  • Problèmes sociaux et relationnels.

Causes potentielles de TAS

On ne sait pas quelles sont les causes exactes de TAS, mais des recherches antérieures ont suggéré que, puisque la condition se produit pendant le changement de saison, les changements de lumière peuvent déclencher le trouble.

Murphy explique que lorsque la lumière frappe la rétine au fond de l'?il, des messages sont envoyés à l'hypothalamus - la partie du cerveau responsable du sommeil, de l'appétit, de la libido, de la température, de l'humeur et de l'activité.

"S'il n'y a pas assez de lumière, ces fonctions sont susceptibles de ralentir et de cesser progressivement", explique Murphy, ajoutant:

"Certaines personnes semblent avoir besoin de beaucoup plus de lumière que d'autres pour que leur corps fonctionne normalement et sont donc plus susceptibles de développer des symptômes de TAS lorsqu'il y a peu de lumière."

On pense que les niveaux de sérotonine - un neurotransmetteur dans le cerveau - peuvent également jouer un rôle dans la cause de TAS.

Des niveaux bas de sérotonine ont été trouvés chez les personnes souffrant de dépression, en particulier pendant les mois d'hiver. Cela suggère que les personnes atteintes de TAS peuvent avoir une déficience du système cérébral qui libère et absorbe la sérotonine.

La recherche a également montré que les personnes atteintes de TAS produisent des niveaux plus élevés de l'hormone mélatonine en hiver, comparativement aux personnes qui n'en sont pas atteintes.

La glande pinéale dans le cerveau produit de la mélatonine lorsque nous sommes exposés à l'obscurité, ce qui nous fait dormir. Quand il fait clair, la production de mélatonine s'arrête, nous faisant réveiller.

Mais selon M. Murphy, les recherches ont montré que la mélatonine ne serait probablement pas la seule cause du TAS.

"Nous savons que si une personne ayant un taux élevé de mélatonine est exposée à une lumière vive, son taux de mélatonine chute à la normale", explique-t-elle. "Cependant, les essais ont montré que même après que les niveaux de mélatonine sont revenus à la normale, la plupart des gens continuent à ressentir les symptômes dépressifs de la dépression saisonnière."

Des études antérieures ont également montré que SAD pourrait être causée par une perturbation de l'horloge biologique. Il a été suggéré que les personnes souffrant de TAS peuvent avoir une horloge biologique défectueuse qui ne peut pas régler le rythme circadien du corps aux heures de clarté, ce qui provoque de la fatigue et des symptômes dépressifs.

De plus, selon M. Murphy, à l’instar d’autres formes de dépression, le TAS pourrait être déclenché par des événements traumatisants, des maladies physiques, un changement de régime alimentaire ou de médicaments ou l’abus de drogues ou d’alcool.

"Je ne pouvais pas faire le lien avec l'obscurité et le temps morne"

Helen Hanson de SADA a pour la première fois ressenti des symptômes de SAD à l'âge de 13 ans. Elle a eu la grippe hivernale et s'est sentie déprimée et anxieuse pendant plusieurs mois.

Son médecin lui a prescrit des antidépresseurs et elle a constaté qu'elle se sentait mieux à l'approche des mois d'été.

"J'ai probablement eu un TAS sous-syndromique, tout comme ma mère, pendant la majeure partie de ma vie adulte.Mais cela s’est manifesté par une incapacité à se lever les matins d’hiver, une profonde aversion pour novembre et décembre et un sentiment général de désespoir que je n’ai pas reconnu comme saisonnier », explique Hanson.

Elle explique qu’il n’y avait pas de symptômes récurrents jusqu’à ce qu’elle atteigne la fin de la trentaine, quand elle est passée d’un appartement moderne et clair à une maison en terrasses édouardienne sombre.

Hanson a développé une grippe hivernale suivie d'une labyrinthite - une infection de l'oreille interne. Ces conditions l'ont maintenue à la maison pendant des semaines, au cours desquelles elle a souffert de malaises et de vertiges.

"J'ai développé une dépression post-virale, qui s'est progressivement améliorée, mais ses symptômes sont réapparus soudainement et de manière inattendue le mois de septembre suivant, sans maladie associée. Je me suis plus ou moins arrêté", explique-t-elle.

Au cours des trois années suivantes, Hanson a tenté une série de remèdes d’auto-assistance pour essayer de vaincre sa dépression, mais cela n’a pas aidé. Elle dit:

"Je savais que je détestais l’obscurité et le mauvais temps, mais je n’ai pas fait le lien parce que je ne savais pas qu’il y en avait un.

Finalement, j'ai vu un nouveau médecin et elle a repéré un motif. Elle m'a dirigé vers SADA. Je suis allé à leur assemblée générale annuelle et je me suis rendu compte avec grand soulagement que j'étais parmi les autres et que nous avions tous un nom. Je n'étais pas fou après tout. "

Traitement pour SAD

Hanson est maintenant capable de gérer son TAS avec une combinaison d'antidépresseurs et de thérapie par lumière vive (photothérapie).


Les experts disent que la thérapie par lumière vive s'est avérée efficace à 85% contre le TAS.

Selon le SADA, la thérapie par lumière vive s'est avérée efficace dans jusqu'à 85% des cas de TAS diagnostiqués.

Le traitement implique une exposition à la lumière artificielle provenant d'une boîte de luminothérapie pendant 2 heures en moyenne par jour. La lumière émise par la boîte imite la lumière extérieure naturelle et représente au moins 10 fois l’intensité de l’éclairage domestique standard.

Les experts estiment que la luminothérapie consiste à réguler les substances chimiques du cerveau liées à l'humeur, ce qui atténue les symptômes de TAS.

Les caissons lumineux peuvent être achetés pour une utilisation à la maison, mais Mind affirme que dans certains cas, des cours de luminothérapie plus structurés supervisés par un professionnel de la santé peuvent être plus bénéfiques.

Cependant, Murphy a dit MNT que la luminothérapie n'est pas le seul traitement pour le TAS:

"Les traitements parlants, tels que le conseil, la psychothérapie ou la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peuvent être extrêmement utiles pour aider les gens à faire face aux symptômes. Les antidépresseurs peuvent être prescrits aux personnes souffrant de TAS sévère et peuvent être combinés avec la luminothérapie pour un effet maximal."

Le traitement ne doit pas nécessairement impliquer des interventions extérieures. Mind indique que de nombreuses personnes souffrant de TAS ont trouvé des options d'auto-traitement utiles.

L'organisation recommande d'éviter les situations stressantes, d'adopter une alimentation saine et de faire de l'exercice et d'essayer d'obtenir le plus possible d'exposition à la lumière naturelle pendant les heures de clarté.

Mais, selon Murphy, il est important que les personnes incapables de prendre en charge les symptômes du TAS ou que les symptômes aient un impact sur leur vie quotidienne en parlent à leur médecin.

"Cependant, il est souvent difficile pour les personnes souffrant de TAS de s’ouvrir aux professionnels de la santé. Il est donc essentiel que les médecins généralistes soient informés des signes avant-coureurs à surveiller et à la bonne façon d’aborder le sujet". MNT.

Les médecins ont besoin de mieux connaître SAD

Les experts estiment qu'il n'y a pas suffisamment de sensibilisation au TAS, ce qui signifie que de nombreuses personnes ne savent pas comment repérer les symptômes et que de nombreux médecins ne savent peut-être pas comment traiter un patient présentant des symptômes.

"La SAD n'apparaît que comme une note de bas de page dans les informations sur la dépression, et nous craignons que la complexité de la maladie ne soit explorée", a déclaré Hanson.

Mind appelle maintenant les médecins à recevoir plus de formation sur tous les types de problèmes de santé mentale.

Dit-elle:

"Les médecins généralistes devraient être en mesure de fournir aux patients des informations supplémentaires et de discuter des options de traitement. Ses traitements importants sont discutés régulièrement, en particulier si les symptômes s'aggravent ou ne s'améliorent pas.

Les médecins doivent également s'assurer que le patient se sent inclus et écouté. Si un médecin généraliste pense que cela ne relève pas de son domaine de compétence, il pourrait être utile de consulter un psychiatre. "

Hanson dit MNT SADA estime qu'il y a maintenant plus de victimes masculines de TAS que prévu, mais les hommes ont tendance à être plus réticents à parler à leurs médecins.

"Ils se soignent eux-mêmes avec de l'alcool ou sombrent dans une dépression plus profonde, avec tout ce qui en résulte en termes de coûts pour le service de santé. Les médecins devraient les surveiller en particulier", a-t-elle ajouté.

"Liens perdus avec la saisonnalité"

De nombreuses personnes atteintes de TAS, telles que Hanson, ont appris à faire face à la maladie. Mais il est clair que la prise en charge des symptômes du TAS et le début du traitement de la maladie commencent par une visite chez le médecin.

"Beaucoup de gens parlent des" blues de l'hiver "et beaucoup d'entre nous trouvent difficile l'obscurité et le froid de décembre à février. Mais si vous constatez que vous avez beaucoup de symptômes, ils durent plus de deux semaines et ils vous arrêtent. de vivre votre vie normale, vous êtes susceptible de bénéficier d'un traitement pour le TAS », explique Murphy.

Hanson note que son expérience lui a appris que le monde de l'éclairage artificiel dans lequel nous vivons aujourd'hui est un environnement dans lequel certains ne peuvent pas s'adapter:

"Nous nous attendons à vivre de la même manière tout au long de l’année sous le même éclairage électrique. Le monde est maintenant réveillé et éclairé 24/7, et nous avons perdu nos liens avec la saisonnalité et le rythme réel de certains. , c'est une mauvaise nouvelle. "

Notre article du Centre de connaissances intitulé «Trouble affectif saisonnier: causes, symptômes et traitement» fournit plus d’informations sur la condition.

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