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Prendre un supplément quotidien de sélénium peut ralentir le VIH

Une nouvelle étude américaine suggère que les patients VIH qui prennent un supplément quotidien de sélénium connaissent une progression plus lente du VIH.
L'essai randomisé à double insu contrôlé par placebo a été réalisé par des scientifiques de l'Université de Miami en Floride et dirigé par le Dr Barry E. Hurwitz.
Les résultats du procès ont été publiés dans l'édition d'hier de la Archives de médecine interne.
Dans l'essai, 262 hommes et femmes atteints du VIH ont été assignés au hasard à une prescription quotidienne de 200 microgrammes de suppléments de sélénium (sous forme de formulation à levure à haut rendement) ou d'un placebo. Leur sérum sanguin a ensuite été surveillé pendant 9 mois pour déterminer le taux de sélénium, la charge virale du VIH (le degré de réplication du virus) et leur nombre de lymphocytes T CD4 (une indication de la santé de leur système immunitaire).
174 patients ont terminé le programme de 9 mois. Parmi ceux-ci, ceux qui ont pris les suppléments de sélénium chaque jour, comparativement au groupe placebo, ont présenté une charge virale réduite en VIH et une augmentation de leur nombre de lymphocytes T CD4. Le groupe placebo a connu une augmentation de la charge virale du VIH et une diminution de leur nombre de lymphocytes T CD4.
Les résultats étaient toujours significatifs après avoir pris en compte d'autres facteurs démographiques, ethniques, socioéconomiques et sanitaires tels que la consommation de drogue passée, le temps écoulé depuis le diagnostic du VIH, l'adhésion aux médicaments antirétroviraux et l'infection à l'hépatite C.
Les scientifiques ont également constaté que le taux de sélénium dans le sang des patients ne respectant pas le régime quotidien de suppléments de sélénium était inférieur à 26,1 microgrammes par litre, ce qui correspond à une augmentation de la charge virale et à une diminution du nombre de lymphocytes T CD4. .
Les scientifiques ont conclu qu'un supplément quotidien de sélénium pouvait "supprimer la progression de la charge virale du VIH-1 et améliorer indirectement la numération des CD4". Ils suggèrent que ces résultats «appuient l'utilisation du sélénium comme traitement d'appoint simple, peu coûteux et sûr dans les maladies du spectre du VIH».
Des recherches antérieures ont suggéré que le sélénium joue un rôle dans le maintien du système immunitaire en bonne santé, et que les patients infectés par le VIH ont tendance à afficher une diminution de l’élément trace. Cependant, l'impact des suppléments de sélénium sur les patients infectés par le VIH n'avait pas encore été étudié dans un essai contrôlé.
Le sélénium est un métal non similaire au soufre dans ses propriétés chimiques. En grande quantité, il est toxique, mais en quantités infimes, il permet aux organismes de produire des enzymes qui aident les cellules à fonctionner.
La sélénose est une maladie grave provoquée par la prise de trop de sélénium. Le niveau de tolérance supérieur chez l'homme est d'environ 400 microgrammes par jour. La sélénose provoque des problèmes d'estomac, une perte de cheveux et des ongles, des dommages au foie et au cerveau. Cela peut être fatal.
"Suppression de la charge virale de virus de l'immunodéficience humaine de type 1 avec la supplémentation en sélénium."
Barry E. Hurwitz; Johanna R. Klaus; Maria M. Llabre; Alex Gonzalez; Peter J. Lawrence; Kevin J. Maher; Jeffrey M. Greeson; Marianna K. Baum; Gail Shor- Posner; Jay S. Skyler; Neil Schneiderman.
Arch Intern Med. 2007;167:148-154.
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Fiche d'information sur le sélénium (États-Unis, National Institutes of Health).
Ecrit par: Catharine Paddock
Écrivain: Nouvelles médicales aujourd'hui

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