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La vie en milieu urbain n'est peut-être pas à l'origine de l'épidémie d'asthme

Pendant de nombreuses années, la vie urbaine a été largement considérée comme un facteur de risque d'asthme. Il y a plus d'un demi-siècle, les experts ont évoqué une «épidémie d'asthme dans les quartiers défavorisés» sur laquelle les efforts de santé publique se sont concentrés. Cependant, une nouvelle étude suggère que l'association entre la vie urbaine et l'asthme a été surestimée.
Les chercheurs n'ont trouvé aucune différence dans la prévalence de l'asthme entre les villes et les environnements non urbains.

Au lieu de cela, l'étude, publiée dans le Journal d'allergie et d'immunologie clinique, constate que l'ethnicité, la race et le revenu sont des facteurs de risque plus importants pour le développement de la maladie respiratoire.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 18,7 millions d’adultes et 6,8 millions d’enfants aux États-Unis souffrent d’asthme. La cause exacte de la maladie n’est pas claire, mais les experts estiment qu’elle est probablement due à une combinaison de facteurs environnementaux et héréditaires.

La pollution de l'air et les allergènes nuisibles sont connus pour déclencher des symptômes d'asthme et pourraient être plus fréquents en milieu urbain. Selon les informations fournies dans l'étude, la prévalence de l'asthme dans les quartiers défavorisés des villes américaines est inconnue.

Des chercheurs du Johns Hopkins Children Center ont cherché à estimer la prévalence de l'asthme dans les zones urbaines et non urbaines du pays, tout en étudiant l'influence d'autres facteurs sur le risque d'asthme. Ils écrivent:

"Comprendre si les disparités d'asthme observées dans diverses zones géographiques résultent principalement d'expositions environnementales concentrées dans le centre-ville ou sont plutôt liées aux caractéristiques sociodémographiques des habitants de ces quartiers est essentiel pour faire progresser un programme national de recherche et de santé publique efficace. "

Prévalence de l'asthme similaire dans les environnements urbains et non urbains

Dans une évaluation de 23 605 enfants âgés de 6 à 17 ans, l’équipe a interrogé les parents et les soignants afin de comparer les taux d’asthme chez les enfants dans les villes et en dehors de ceux-ci.

Aucune différence n'a été signalée en ce qui concerne le risque d'asthme chez les enfants vivant dans les zones urbaines et ceux vivant dans les zones suburbaines et rurales, une fois que des variables telles que l'origine ethnique, la race et la région géographique ont été incluses dans l'analyse.

On a même constaté que certaines régions suburbaines et rurales présentaient des taux de prévalence de l'asthme plus élevés que les zones urbaines correspondantes. Par exemple, dans le Nord-Est, la prévalence de l'asthme dans les zones suburbaines à faible revenu était de 21%, contre 17% dans les zones urbaines locales.

Cependant, une association a été observée entre un risque d'asthme supérieur à la moyenne et la pauvreté, la race afro-américaine et l'ethnie portoricaine.

Plus le revenu annuel d'une famille est faible, plus le risque que ses enfants reçoivent un diagnostic d'asthme ou un traitement d'urgence contre l'asthme est élevé. Les chercheurs ont constaté que la pauvreté familiale avait une influence beaucoup plus forte sur le risque d'asthme que de vivre dans un quartier pauvre.

La prévalence de l'asthme était également beaucoup plus élevée chez les enfants afro-américains (17%) et les enfants d'origine portoricaine (20%) et ces facteurs restaient influents même après ajustement des résultats pour la pauvreté du quartier et le revenu du ménage. En comparaison, les taux d'asthme étaient de 10% chez les enfants blancs, 9% chez les enfants hispaniques et 8% chez les enfants asiatiques.

Les chercheurs affirment que les Afro-Américains et les Portoricains ont déjà été identifiés comme présentant un risque plus élevé de développer de l'asthme, potentiellement dû à des différences biologiques et génétiques.

La vie urbaine n'est pas un facteur de risque d'asthme

"Nos résultats soulignent le visage changeant de l'asthme pédiatrique et suggèrent que la vie en zone urbaine n'est pas en soi un facteur de risque d'asthme", explique la chercheuse principale, la Dre Corinne Keet. "Au lieu de cela, nous voyons que la pauvreté et le fait d'être afro-américains ou portoricains sont les plus puissants prédicteurs du risque d'asthme."

Les facteurs qui alimentent le risque d'asthme, tels que la pollution de l'air et les allergènes nuisibles susmentionnés, ainsi que les taux plus élevés de naissances prématurées et d'exposition à la fumée intérieure, ont été principalement associés aux environnements urbains. Les résultats suggèrent que ces facteurs ne sont plus uniquement confinés aux villes.

"Nos résultats suggèrent que se concentrer sur les centres-villes, car les épicentres de l’asthme peuvent conduire les médecins et les experts en santé publique à négliger les nouvelles zones d’apparition avec des taux élevés d’asthme", déclare le Dr Elizabeth Matsui.

L’étude est limitée par l’utilisation d’autodéclarations assez grossières pour mesurer la prévalence de l’asthme. Les auteurs le reconnaissent, mais estiment que cette faiblesse est contrecarrée par les forces de leur échantillon, à la fois important et représentatif au niveau national.

Le risque d'asthme a également été mesuré uniquement sur la question de savoir si les enfants souffraient d'asthme ou non. Les résultats de l'étude ne détaillent donc pas la sévérité des symptômes d'asthme des participants. Une étude distincte portant sur les associations entre milieu de vie et sévérité de l'asthme a commencé, rapportent les auteurs.

"Les changements [démographiques] remettent en question l'utilisation de" centre-ville "comme interchangeable avec la race noire et signifient que se concentrer sur le centre-ville pourrait ne pas capturer complètement la population la plus exposée à l'asthme", écrivent les auteurs.

Le mois dernier, Nouvelles médicales aujourd'hui ont rapporté une étude révélant que les tout-petits qui dorment dans le même lit que leurs parents risquent davantage de développer de l'asthme.

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