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Bâillement: un mystère non résolu

Malgré le fait que pratiquement chaque être humain baille quotidiennement, sa fonction reste encore largement mystérieuse. Dans cette mise en lumière, nous explorons le monde déconcertant de la science du bâillement, abordant des sujets aussi divers que la schizophrénie, l’empathie, les chimpanzés et l’excitation sexuelle.
Le bâillement: un mystère à la vue.

Peu d'études ont été consacrées à l'étude du bâillement. cela n'a pas forcément capturé l'imagination des scientifiques en masse. Mais une fois que vous commencez à décoller les couches, il y a beaucoup à dire.

Le processus de bâillement semble relativement simple: la bouche s'ouvre, il y a une prise d'air rapide, une brève pause respiratoire, une expiration plus longue et parfois un étirement accompagnant.

Mais c'est loin de la liste complète des événements. Un bâillement est un comportement relativement compliqué, réparti sur 6 secondes en moyenne.

Les muscles du visage s'étirent et la tête s'incline vers l'arrière. Les yeux se rétrécissent ou se ferment et peuvent souvent arroser. La salive est produite et les trompes d'Eustache de l'oreille moyenne sont ouvertes. Au-delà de cela, il y a probablement des changements cardiovasculaires, neuromusculaires et respiratoires que nous devons encore définir.

Il est de notoriété publique que nous bâillons lorsque nous nous ennuyons ou que nous sommes fatigués, et des études ont démontré que cela était un fait scientifique. Cependant, il y a aussi des rapports de parachutistes baillant devant un parachutiste, des musiciens baillant avant de frapper la scène et des chiens baillant avant d'attaquer - ce qui signifie qu'il y a évidemment plus de bâton que de somnolence.

La sexualité d'un bâillement

Fait intéressant, le bâillement partage un certain nombre de composants avec d'autres comportements. Par exemple, il existe des similitudes entre le "visage bâiller" et le "visage orgasmique". Certains chercheurs croient qu'il peut y avoir des origines communes, et même si, à première vue, cela peut sembler un peu absurde, il existe des preuves d'un lien. Pour commencer, le bâillement est déclenché par les androgènes (hormones sexuelles mâles) et l’ocytocine. De plus, la plupart des médicaments qui produisent des étirements et des bâillements chez les rats provoquent également une érection du pénis.

Un autre lien intriguant entre le sexe et le bâillement concerne les antidépresseurs. Les médicaments, y compris la clomipramine et la fluoxétine, ont tendance à déprimer le désir sexuel et, chez certaines personnes, ils produisent également un effet secondaire étrange: leurs bâillements déclenchent l'orgasme.

Nous baillons tous depuis que nous sommes dans l'utérus, et toute une foule d'animaux - des mouches aux serpents et des ours aux blaireaux - s'adonnent à tous. C'est clairement un comportement ancien, et le fait qu'il ait été conservé au cours de l'évolution signifie qu'il doit faire quelque chose utile.

Le programme qui contrôle le bâillement semble se reposer également dans une partie ancienne du cerveau. Par exemple, les patients atteints de sclérose latérale amyotrophique qui sont «enfermés» et qui n'ont pratiquement aucun contrôle sur leurs muscles peuvent bailler normalement. Les neurologues pensent que cela signifie que les coordonnées de bâillement sont conservées dans le tronc cérébral, une partie du cerveau évolutive, avec les centres responsables du contrôle de la respiration et du tonus vasculaire.

La contagion du bâillement et l'empathie primitive


Les bonobos "attrapent" plus facilement les bâillements de ceux auxquels ils sont les plus proches.

Une des choses les plus intéressantes sur les bâillements sont leurs prouesses contagieuses. En lisant cet article, vous serez nombreux à bailler après avoir simplement réfléchi.

Selon Robert R. Provine, le chercheur le plus prolifique en bâillement, il est lui-même devenu un "stimulant du bâillement". Parce que ses amis sont tous au courant de son travail, il lui suffit d'entrer dans une pièce et les gens commencent à bâiller.

L'infection par bâillement entre humains est bien documentée. Cependant, il n'est pas contagieux chez les enfants jusqu'à l'âge de 5 ans.

La capture des bâillements chez les animaux non humains est beaucoup moins courante, mais elle a été observée chez les chimpanzés et certains autres primates.

Une étude portant sur le bâillement chez les babouins gelada a révélé que les bâillements étaient plus contagieux chez les personnes ayant une relation plus étroite, selon le niveau de toilettage. Une étude d'observation similaire sur les bonobos a également révélé qu'un bâillement est plus susceptible d'être contagieux lorsqu'il est réparti entre des individus plus étroitement liés.

Mis à part les primates, il a été démontré que les chiens attrapent plus facilement les bâillements de leur propriétaire que ceux d’étrangers, ce qui prouve davantage qu’un tricot serré améliore la liaison.

Pour certains chercheurs, ces découvertes signifient que le bâillement pourrait offrir un aperçu intrigant de l’esprit humain, en particulier un aperçu de l’empathie primaire.

Le chercheur Steven Platek et ses collègues ont mené une étude dans laquelle les participants ont reçu des examens IRM en regardant d'autres personnes bâiller. L'activité a été mesurée dans les régions cérébrales postérieures du cingule et du précunée. Ces domaines sont impliqués dans l’autoréférencement, la théorie de l’esprit et la mémoire autobiographique. Les auteurs concluent:

"Nos résultats étayent l'hypothèse selon laquelle le bâillement contagieux pourrait faire partie d'un réseau neuronal impliqué dans l'empathie."

Cette mesure potentielle de l'empathie pourrait s'avérer utile par rapport à certaines conditions mentales. Par exemple, dans des troubles tels que l'autisme et la schizophrénie, la capacité d'un individu à évaluer les émotions et les motivations d'autrui est considérablement réduite.

À titre d'exemple, une étude publiée en 2009 a révélé que les personnes atteintes de schizophrénie étaient moins sensibles à la contagion par bâillement et au rire.

Cependant, tout le monde ne pense pas que le bâillement soit lié à l’empathie. Une expérience publiée dans PLOS One trouvé un seul prédicteur significatif de la contagion de bâillement: l'âge. Les personnes âgées avaient beaucoup moins tendance à bâiller lorsqu'elles regardaient une vidéo de personnes bâillant que les jeunes.Les chercheurs ont également constaté que le niveau d'empathie d'un individu (tel qu'évalué par les questionnaires), l'heure de la journée et l'intelligence n'étaient pas des prédicteurs significatifs de la probabilité d'attraper un bâillement.

Quoi qu’il en soit, il y a certainement un aspect social au bâillement - mais cela ne répond pas à la question de savoir pourquoi nous bâillons plus particulièrement. Il pourrait tout aussi bien s'agir d'éternuements ou de hoquet qui sont contagieux, alors pourquoi est-ce que cette respiration longue et profonde?

Pourquoi bâiller?

Si le bâillement a été retenu tout au long de l'évolution, il doit faire quelque chose de physiologiquement important. Il y a quelques théories, mais, à ce jour, aucune notion ne permet d'expliquer de manière étanche. Voici quelques-uns des plus populaires.

Trop ou trop peu de gaz

C'est la théorie la plus connue entourant les bâillements. L'idée est que trop peu de dioxyde de carbone (CO2) ou trop d'oxygène (O2) produisent un bâillement pour rétablir l'équilibre.

Si nous retournions aux environs de 400 av. J.-C. et demandions à Hippocrate, il nous aurait dit que le bâillement devait éliminer le «mauvais air» des poumons. Mais si l'histoire nous a appris quelque chose, c'est qu'une vieille théorie n'est pas nécessairement une bonne théorie.

Cependant, dans la seule expérience pour tester cette théorie, les deux variantes ont été mises à plat. Les auteurs ont conclu:

"L’hypothèse CO2 / O2 a été rejetée parce que le fait de ne pas respirer d’oxygène pur ni de gaz à forte teneur en CO2 a eu un effet significatif sur le bâillement, bien que la fréquence respiratoire ait augmenté."

Du point de vue du bon sens, le bâillement comme moyen de modifier les niveaux de gaz dans les poumons semble peu probable. L'augmentation du rythme respiratoire est la manière normale pour le corps d'augmenter les niveaux d'oxygène dans le sang, et rien ne prouve que le bâillement puisse faire mieux.

Si les lecteurs souhaitent tester cette théorie eux-mêmes, retenez simplement votre souffle aussi longtemps que possible - vous constaterez que cela ne produira pas un bâillement.

Une autre théorie est que le fait de bâiller aide à augmenter l'oxygénation des tissus. Encore une fois, la théorie a des trous; Bien que le bâillement déclenche le système nerveux autonome, augmentant ainsi la vasodilatation et la fréquence cardiaque, il n'affecte pas ces systèmes plus que de simples mouvements corporels ou de grandes respirations.

Les bâillements améliorent l'excitation


Un bâillement pourrait-il nous aider à rester vigilant?

Une autre théorie est que, par quelque mécanisme, le bâillement stimule et rafraîchit un cerveau fatigué. Il est certes vrai que le bâillement a tendance à se produire juste avant et après le sommeil, ainsi que pendant les moments où le besoin de dormir est plus intense.

Cependant, des études ont montré que si l'état d'éveil - mesuré à l'aide de l'électroencéphalogramme - est pris avant et après un bâillement, il n'y a pas de différence durable significative.

De même, le désir de dormir ou la pression de sommeil des participants sont restés les mêmes avec ou sans bâillement. Par conséquent, cette théorie ne semble pas non plus contenir d’eau.

Thermorégulation

La théorie de la thermorégulation est une théorie relativement récente du bâillement. L'idée est que le processus de bâillement aide à abaisser la température du cerveau s'il fait trop chaud. Dans une description approfondie de la théorie, un article publié dans Physiologie et comportement conclu:

"Le bâillement excessif semble être symptomatique des conditions qui augmentent la température du cerveau et / ou du coeur, telles que les lésions du système nerveux central, la privation de sommeil et les inhibiteurs spécifiques de la recapture de la sérotonine."

Une étude, discutée dans le document, a provoqué des bâillements en demandant aux participants de regarder des vidéos d'autres personnes en train de bâiller. Certains participants ont tenu des sacs de glace sur leurs fronts, tandis que d'autres avaient des sacs chauds sur la tête.

La cohorte de banquise baillait moins fréquemment, en accord avec la théorie de la thermorégulation. Cependant, d'autres chercheurs ont souligné que la glace sur votre front favorisera probablement la veille, tandis qu'un front réchauffé peut induire des sensations de sommeil, augmentant ainsi la probabilité de bâiller. À cause de ces facteurs, les résultats peuvent n'avoir rien à voir avec la température du cerveau.

Le plus grand défi de la théorie de la thermorégulation est le suivant: "Comment le bâillement refroidit-il le cerveau?" Le bâillement interrompt la respiration nasale, qui est beaucoup plus efficace pour refroidir le cerveau.

L'hypothèse de pression de l'oreille

Vous avez peut-être remarqué que le bâillement atténue la pression atmosphérique dans l'oreille moyenne. Ceci est particulièrement évident dans un avion. Le bâillement permet de gérer ce bruit d'oreille satisfaisant en contractant et en relaxant les muscles tympaniques et stapédiens du tenseur, ce qui ouvre les trompes d'Eustache et aère la cavité tympanique.

Cela pourrait constituer un mécanisme de défense contre les lésions de l’oreille. À ce jour, cependant, aucune étude ne démontre que les taux de bâillement augmentent en altitude. La déglutition et la mastication peuvent faire le même travail, de sorte qu'il ne semble pas y avoir d'avantage évolutif spécifique. Cela n'explique pas non plus pourquoi les bâillements sont plus fréquents en cas de fatigue, même au niveau de la mer.

Ce sont les théories les plus courantes, mais ce ne sont pas les seules idées qui circulent. Certaines personnes croient que le bâillement aide à prévenir l'affaissement partiel des poumons, à renouveler les films de surfactant dans les poumons ou à aérer les amygdales. Aucune de ces théories n'a jusqu'à présent été testée.

Il semble dommage de terminer cet article sans tirer quelques conclusions sur la raison pour laquelle nous bâillons tous, mais malheureusement, le bâillement n’a pas encore été conquis par la science. Il se pourrait bien que la réponse englobe tout ou partie des théories ci-dessus. Pour l'instant, nous devrons continuer à deviner.

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