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Selon une étude, les sans-abri utilisent plus souvent les soins d'urgence

Dans une série d'études analysant les personnes sans abri couvertes par l'assurance maladie financée par le gouvernement au Canada, les chercheurs ont constaté que les hommes, les femmes et les enfants sans abri ont un taux d'hospitalisation plus élevé et plus de rendez-vous chez le médecin.

Les chercheurs, dirigés par le Dr Stephen Hwang du St. Michael 's Hospital à Toronto, affirment que leurs conclusions pourraient avoir des répercussions sur les services de santé, compte tenu des récents changements législatifs qui élargissent la couverture de Medicaid aux Américains à faible revenu.

Ils ont publié les résultats de leurs trois études dans le American Journal of Public Health.

Bien que l'on sache que les sans-abri présentent des taux de problèmes de santé chroniques et aigus plus élevés que la population en général, le Dr Hwang affirme que jusqu'à présent, leur utilisation des soins de santé n'a pas fait l'objet d'une évaluation complète.

Comme il est difficile d’acquérir cette information aux États-Unis - puisque plus de la moitié des sans-abri n’ont pas d’assurance maladie - le Dr Hwang et son équipe ont mené leurs études à Toronto. ) et des visites à l’hôpital.

Utilisation intensive par un petit groupe de sans-abri


Les chercheurs ont constaté que les hommes et les femmes célibataires sans abri utilisent les services des urgences beaucoup plus fréquemment que la population en général.

Pendant 4 ans, les chercheurs ont suivi 1 165 sans-abri recrutés dans des centres d’accueil et des programmes de repas et les ont comparés à ceux de la population générale considérés comme ayant un faible revenu, du même âge et du même sexe.

Le Dr Hwang et ses collègues ont constaté que les femmes célibataires sans abri visitent la salle d'urgence plus de deux fois par an en moyenne, soit 13 fois plus souvent que les femmes dans la population générale. Les hommes célibataires sans abri visitent également le service d'urgence deux fois par an en moyenne, soit neuf fois plus que les hommes dans la population générale.

D'autres résultats ont révélé que 95,5% des sans-abri utilisaient les services de santé au cours de la période de quatre ans, contre 84,2% de la population générale à faible revenu.

De plus, les 10% des sans-abri qui ont eu accès aux soins de santé ont eu en moyenne 39 visites par personne chaque année.

"Cette utilisation très intensive par un nombre relativement faible de sans-abri peut avoir un impact considérable sur le système de soins de santé", explique le Dr Hwang.

Bien que le fait de ne pas avoir d'assurance maladie aux États-Unis ait été perçu comme un obstacle majeur à l'obtention de soins ambulatoires et à des visites inutiles aux urgences et aux hospitalisations, le Dr Hwang affirme que

"La fourniture d'une assurance maladie universelle, bien qu'importante, ne résout pas complètement les obstacles à des soins de santé appropriés pour cette population vulnérable."

Des coûts élevés pourraient être évités

Les chercheurs ont également pu estimer les dépenses de soins de santé pour les sans-abri dans l'étude, sur la base des données utilisées par l'Institut des sciences évaluatives cliniques, où le Dr Hwang est un scientifique auxiliaire.

Par an, le coût des soins de santé pour les individus était de 6,7 millions de dollars US, soit 5 725 dollars par personne.

Les chercheurs notent que ceci est probablement un chiffre conservateur, car les personnes sans domicile ont généralement des séjours plus longs et des coûts hospitaliers plus élevés.

Bien qu'il soit généralement supposé que les sans-abri se rendent au service des urgences parce qu'ils n'ont pas suffisamment accès aux soins primaires, le Dr Hwang affirme que la majorité des sans-abri qui ont été admis au service des urgences ont déjà visité un cabinet médical.

Dr. Hwang ajoute:

"Pour la première fois, nous disposons de données montrant dans quelle mesure les personnes sans abri utilisent les services de santé et combien plus elles utilisent ces services par rapport à la population en général."

Il note également que l'étude révèle "un sous-ensemble de personnes qui utilisent beaucoup", et il dit que si des interventions sont développées pour ce top 10%, certaines utilisations des soins de santé pourraient être évitées.

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