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Le brocoli pourrait-il être la clé de la prévention du cancer de la tête et du cou?

Les légumes tels que le brocoli sont principalement reconnus pour leur santé en raison de leur teneur en vitamines et en fibres. Cependant, une nouvelle étude suggère que l'extrait de brocoli pourrait aussi protéger contre le cancer de la tête et du cou.
Les légumes crucifères tels que le brocoli contiennent des concentrations élevées de sulforaphane, un composé qui pourrait constituer la base de traitements anticancéreux futurs.

Des chercheurs de l'Institut du cancer de l'Université de Pittsburgh (UPCI) ont annoncé que l'extrait protège contre le cancer buccal chez la souris et a été toléré par un petit groupe de volontaires humains en bonne santé.

Ces résultats seront explorés plus avant cette année dans un essai clinique impliquant des participants humains identifiés comme présentant un risque élevé de récidive du cancer de la tête et du cou.

"Les personnes qui sont guéries d'un cancer de la tête et du cou courent toujours un risque très élevé de cancer de la bouche ou de la gorge et, malheureusement, ces deuxièmes cancers sont souvent mortels", explique la Dre Julie Bauman. "Nous développons donc une molécule naturelle et sûre trouvée dans les légumes crucifères pour protéger la muqueuse buccale où ces cancers se forment."

Les légumes crucifères, parfois appelés légumes de brassica, se caractérisent par de forts arômes et une saveur amère. Les exemples incluent le brocoli, la roquette, le chou, le chou-fleur et le chou vert.

Selon le National Cancer Institute (NCI), les chercheurs sur le cancer souhaitent étudier les légumes crucifères car ils contiennent un certain nombre de produits chimiques soufrés appelés glucosinolates - les substances responsables de l’odeur et du goût de ces légumes.

Lorsque ces glucosinolates sont dégradés, que ce soit par la préparation des aliments ou par le processus de consommation, ils forment des composés biologiquement actifs. Des chercheurs ont déjà découvert que certains de ces composés peuvent inhiber le développement du cancer dans certains organes de souris et de rats.

Le sulforaphane a significativement réduit l'incidence du cancer de la bouche et le nombre de tumeurs chez la souris

L'un de ces composés, le sulforaphane, a été au centre des recherches de l'équipe. En collaboration avec le Dr Daniel E. Johnson, scientifique chevronné du programme des cancers de la tête et du cou de l'UPCI, le Dr Bauman a passé plusieurs mois à tester les effets du sulforaphane sur des souris prédisposées au cancer buccal.

Le sulforaphane a réduit à la fois l'incidence du cancer de la bouche et le nombre de tumeurs qui se sont développées chez les souris de manière significative. Cette découverte a conduit les chercheurs à tester un mélange de jus de fruit et d'extrait de brocoli riche en sulforaphane sur 10 volontaires humains en bonne santé.

Aucun effet indésirable ne s'est produit et, dans le même temps, les chercheurs ont détecté certains changements protecteurs dans la muqueuse de la bouche des volontaires, suggérant que le composé était absorbé et dirigé vers les tissus de cette zone.

Pour suivre ces résultats, les chercheurs vont maintenant mener un essai clinique impliquant 40 participants ayant déjà reçu un traitement contre les cancers de la tête et du cou. Pour l'essai, chaque participant recevra des capsules contenant des graines de brocoli en poudre.

"Nous appelons cela" chimioprévention verte ", où des préparations simples de semences ou des extraits de plantes sont utilisés pour prévenir les maladies", explique le Dr Bauman. "La chimioprévention verte nécessite moins d’argent et de ressources qu’une étude pharmaceutique traditionnelle et pourrait être plus facilement diffusée dans les pays en développement où le cancer de la tête et du cou est un problème important."

Si les participants peuvent tolérer ce traitement et que les gélules affectent suffisamment la muqueuse buccale pour prévenir le cancer, d'autres essais cliniques pourraient être menés à plus grande échelle.

"Le bénéfice évident du sulforaphane dans la prévention du cancer buccal chez la souris fait naître l'espoir que ce composé bien toléré pourrait également prévenir le cancer de la bouche chez les humains exposés à des polluants environnementaux et à des carcinogènes", explique le Dr Johnson.

L'étude a été financée par une subvention du NCI et les résultats de l'équipe ont été présentés lors de la réunion annuelle de l'American Association for Cancer Research à Philadelphie.

Pour plus d'informations sur les bienfaits du brocoli sur la santé, lisez Nouvelles médicales aujourd'huiArticle du Centre de connaissances sur les légumes.

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