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1 590 infections au virus du Nil occidental et 66 décès, indique le CDC

1 590 personnes ont contracté le virus du Nil occidental et 66 sont décédées cette année, selon un rapport publié hier par les CDC (Centers for Disease Control and Prevention) - 56% (889) d'entre eux étaient classés comme maladies neuro-invasives. Quarante-huit États ont signalé des cas d’infection par le virus du Nil occidental chez des moustiques, des oiseaux ou des personnes.
La maladie neuroinvasive signifie que le patient a développé une encéphalite, une méningite ou une paralysie aiguë, principalement due à une infection du virus de la moelle épinière.
Le CDC a ajouté que le le nombre de cas signalés d’infections par le virus du Nil occidental à ce jour cette année est le plus élevé depuis 1999, quand il a été détecté pour la première fois aux États-Unis. Le Texas représente 45% de tous les cas. Le Michigan, la Louisiane, l'Oklahoma, le Mississippi, le Dakota du Sud et le Texas représentent 70%. Les seuls États sans infection humaine à ce jour sont l'Alaska et Hawaii.
Le Dr Lyle Petersen, directeur de la Division des centres américains de lutte contre les maladies et de prévention des maladies infectieuses à transmission vectorielle, a déclaré qu'il n'est pas possible de prédire avec précision le nombre total pour l'ensemble de l'année. Jusqu'à présent, le CDC estime qu'il dépassera les années record de 2002-2003 où plus de 3 000 infections ont été signalées et plus de 260 personnes sont mortes chaque année.
Les autorités américaines de santé publique fondent leurs estimations sur des cas de maladies neuro-invasives, car les cas de fièvre du Nil occidental (maladie non neuroinvasive) sont généralement sous-déclarés. Petersen pense que l'épidémie de 2012 atteint son apogée dans les États du sud et le fera bientôt dans les États du nord. Le Dr David Lakey, commissaire du département des services de santé du Texas, estime que les chiffres au Texas ne seront pas encore connus.
Petersen ne croit pas que l'ouragan Isaac affectera la propagation du virus du Nil occidental. Après l'ouragan Katrina, les taux d'infection ont légèrement augmenté.
Le Dr Lakey a informé que le Texas avait 783 cas confirmés de virus du Nil occidental le 29 août 2012, soit une augmentation de 197 en seulement une semaine. 31 patients sont décédés (10 la semaine dernière). 416 étaient des cas de maladie neuroinvasive, soit une augmentation de 93 en une semaine. Il dit qu'il s'attend à ce que ces chiffres continuent à augmenter.
Le Dr Lakey croit que ce sera la pire année du Texas avec le virus du Nil occidental.
Dr. Lakey a dit, concernant le Texas:

"En supposant une progression normale de la maladie, il semblerait que ce soit notre pire année avec le Nil occidental. Nous avons 416 cas de neuroinvasive du Nil occidental. En 2003, nous en avons eu 439. En ce qui concerne la progression, En 2003, nous avons fait 40 morts. Encore une fois, nous en sommes à 31 cette année. Nous avons donc évalué de près les cas de maladie de tous les comtés du Texas, mais nous nous sommes concentrés sur certains comtés les plus touchés. "

Virus du Nil occidental vient de la Flaviviridae famille. Le virus infecte les humains et les animaux après avoir été mordu par certains types de moustiques infectés. Le virus appartient à la même famille que ceux qui causent la dengue et l'encéphalite japonaise.
Le virus du Nil occidental infecte principalement les oiseaux, mais peut également infecter les reptiles et les humains. La plupart des personnes infectées ne présentent aucun symptôme et ne sont probablement pas au courant de leur état d'infection, même si certaines personnes souffrent de maux de tête ou d'une éruption cutanée, elles disparaissent rapidement.
Environ 1 cas sur 5 d’infection par le virus du Nil occidental provoque une maladie et une petite proportion de ces personnes développe des complications pouvant parfois mettre la vie en danger. Les personnes les plus à risque sont les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.
Géographiquement, le virus du Nil occidental s'est déplacé vers le nord. Il n'existait que dans les zones tempérées et tropicales. La première infection humaine par le VNO (virus du Nil occidental) à New York a eu lieu en 1999. Aujourd'hui, l'ensemble des États-Unis (à l'exception d'Hawaï et de l'Alaska) et de nombreuses régions du Canada sont touchés.
Ecrit par Christian Nordqvist

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