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Cancer de la peau: quelle est l'efficacité des applications smartphone pour la détection précoce?

Le cancer de la peau est le cancer le plus fréquent aux États-Unis, représentant près de la moitié de tous les cancers. Mais si elle est détectée tôt - avant qu'elle ne se soit propagée à d'autres parties du corps - elle est presque toujours curable. Il existe désormais une gamme d’applications pour smartphones qui prétendent faciliter la détection précoce des cancers de la peau. Mais quelle est leur efficacité?
Un diagnostic précoce du cancer de la peau est essentiel pour combattre la maladie. Mais les applications du cancer de la peau peuvent-elles aider?

Chaque année, plus de 3,5 millions de cas de cancers de la peau basaux et épidermoïdes sont diagnostiqués aux États-Unis et, l'année dernière, plus de 76 000 cas de mélanome ont été diagnostiqués - la forme la plus mortelle de la maladie.

Les cancers de la peau basaux et squameux, également appelés cancers de la peau sans mélanome, sont ceux qui se développent sur les couches externes de la peau - dans les cellules basales ou les cellules squameuses. Ce sont les formes les plus courantes de cancers de la peau.

Le mélanome est un cancer de la peau qui se forme dans les cellules responsables de la pigmentation de la peau, appelées mélanocytes. Bien qu'il soit moins fréquent que les cancers de la peau basaux ou squameux, il est beaucoup plus agressif. Sur les 13 000 décès par cancer de la peau chaque année, le mélanome représente environ 9 700 personnes.

Les symptômes des cancers de la peau autres que le mélanome et le mélanome comprennent un changement de la taille ou de la couleur d'un grain de beauté, une croissance ou une tache sur la peau, une nouvelle croissance, un changement de la sensation cutanée de pigmentation en dehors de la bordure d'un grain de beauté ou d'une marque sur la peau.

Un certain nombre d'applications de smartphones prétendent pouvoir évaluer certains changements de peau et informer les individus si de tels changements justifient une visite chez un dermatologue pour une analyse plus approfondie.

Mais quelle est la précision de ces applications? Aident-ils à la détection précoce du cancer de la peau? Ou mettent-ils les patients en danger en retardant le diagnostic? Nous enquêtons

La montée des applications du cancer de la peau

En 2012, Nouvelles médicales aujourd'hui signalé sur la création d'une application de cancer de la peau appelée UMSkinCheck.

L'application, téléchargeable gratuitement sur l'iPhone App Store, fournit des conseils sur la manière de détecter les lésions cutanées et les grains de beauté. Les utilisateurs peuvent prendre des photos de lésions ou de grains de beauté suspects et les faire évaluer par l'application. L'application rappelle également aux utilisateurs de surveiller les modifications de la peau au fil du temps et inclut des informations sur la prévention du cancer de la peau.

L'année dernière, MNT signalé sur une autre application de cancer de la peau appelée Mole Detective - disponible à l'achat via Google Play. L'application analyse des images de grains de beauté et les analyse en utilisant la méthode ABCDE (asymétrie, bordure, couleur, diamètre et évolution) réalisée par des dermatologues. L'application calcule ensuite le risque de cancer de la peau d'une personne en fonction des caractéristiques de son grain de beauté.

Récemment, une application appelée SkinVision a été lancée, qui prétend aider au dépistage précoce du mélanome.

SkinVision utilise une théorie mathématique appelée "géométrie fractale" pour analyser les photos de lésions cutanées et de taupes prises par l'utilisateur. Selon les fabricants, SkinVision est la première application à utiliser cette théorie pour la détection précoce du mélanome.

La vidéo ci-dessous fournit plus d'informations sur le fonctionnement de SkinVision:

Dans une étude publiée dans le Journal de l'Académie européenne de dermatologie et de vénéréologie L'année dernière, les chercheurs ont testé la précision de l'application grâce à l'analyse de 195 images de lésions cutanées. L'application était précise à 81% dans la détection du mélanome, avec une sensibilité de 73% et une spécificité de 83%. Cependant, les diagnostics cliniques réalisés par les dermatologues présentaient une sensibilité de 88% et une spécificité de 97%.

"Avec une précision de 81% dans la détection du mélanome, l'algorithme pourrait avoir un certain potentiel pour l'évaluation des naevus mélanocytaires à l'avenir, mais il est jusqu'à présent insuffisant pour détecter avec précision le mélanome", notent les chercheurs.

Et ce n'est pas la seule étude à remettre en cause la précision des applications du cancer de la peau.

Recours aux applications du cancer de la peau pour la détection «pas encore garanti»

L'année dernière - dans une étude publiée dans JAMA Dermatologie - Joel A. Wolf et ses collègues de l’Université de Pittsburgh, en Pennsylvanie, ont analysé quatre applications de smartphone qui prétendent détecter le cancer de la peau.

Trois des applications utilisaient des algorithmes pour évaluer le risque de cancer parmi 188 photos de lésions cutanées - 60 pré-diagnostiquées comme mélanome et 128 pré-diagnostiquées comme bénignes - tandis que la quatrième application envoyait les photos à un dermatologue pour évaluation.

La quatrième application s'est révélée la plus précise. Les trois autres applications qui utilisaient des algorithmes, cependant, ont été trouvées à classer incorrectement un grand nombre de lésions cutanées. Même l'application la plus précise a manqué près de 30% des mélanomes, les diagnostiquant comme des lésions à faible risque.

Parler à MNTSelon le Dr Frank Perna, directeur de programme pour la Division du contrôle du cancer et des sciences de la population du National Cancer Institute, de tels résultats indiquent qu'il ne faut pas se fier aux applications du cancer de la peau pour la détection du cancer:

"Les études publiées suggèrent qu'à ce stade, il existe une grande variabilité dans la sensibilité et la spécificité de ces applications pour la détection du mélanome. En tant que tel, le recours à ces applications n'est pas justifié."

Il convient de noter que la majorité des développeurs d'applications sur le cancer de la peau soulignent que les utilisateurs ne doivent pas uniquement compter sur les applications pour la détection du cancer de la peau. SkinVision, par exemple, indique sur son site Web:

"Le contenu n'est pas destiné à remplacer un avis médical professionnel, un diagnostic ou un traitement. Ne négligez jamais un avis médical professionnel ou un délai de recherche en raison de quelque chose que vous avez lu sur SkinVision. Ne vous fiez pas aux informations de SkinVision . "

Les applications du cancer de la peau pourraient-elles retarder le diagnostic?

Mais en ces temps modernes, nous avons tendance à compter sur la technologie pour de nombreux aspects de la vie. Une étude de 2012 du Pew Research Internet Project a révélé qu'environ 35% des adultes américains ont utilisé des ressources en ligne état médical

Bien entendu, les applications de santé ont leur utilité. Il est bon de pouvoir surveiller en permanence la pression artérielle et de suivre notre poids ou ce que nous mangeons. Mais lorsqu'il s'agit de diagnostiquer un cancer de la peau, certains professionnels estiment que le recours à une application smartphone pour la détection est préoccupant.

"Si les patients utilisent l'une de ces [applications] pour dire" mélanome "ou" pas mélanome ", ils vont avoir des problèmes. Ce ne peut pas être le seul dermatologue d'une personne." Ken Beer, un dermatologue à West Palm Beach, FL, a déclaré Le journal de Wall Street l'année dernière.

Le Dr Darrell Rigel, du NYU Langone Medical Center à New York, NY, a fait écho à ce commentaire en parlant avec ABC News:

"Il est très inquiétant que ces applications soient utilisées pour le diagnostic par les patients, car cela pourrait retarder le diagnostic de mélanome, le cancer qui est peut-être le plus important dans le diagnostic précoce, important pour la survie."

Les avantages potentiels des applications du cancer de la peau

Bien que de nombreux professionnels de la santé se soient inquiétés de la dépendance à l'égard des applications du cancer de la peau, d'autres ont fait l'éloge de telles applications en sensibilisant le grand public et en encourageant les patients à consulter un dermatologue.

Les chercheurs de l'étude ayant évalué l'application SkinVision, par exemple, disent:

"Nous voyons le principal potentiel des applications pour smartphones dans l'amélioration de la communication patient-médecin en prenant conscience du besoin de dépistage du cancer de la peau et en donnant une base d'interaction."

Parler à MNT, Le Dr Perna note que certaines applications du cancer de la peau peuvent également aider à prévenir le cancer de la peau. SkinVision - et d’autres applications - fournissent des informations sur l’indice ultraviolet (UV) dans la zone de l’utilisateur, leur permettant de prendre les mesures appropriées pour réduire l’exposition excessive aux UV - une des principales causes de cancer de la peau.

Le Dr Perna a ajouté que les informations sur l'indice UV seules ne suffiraient probablement pas à modifier le comportement des personnes à protéger contre les UV, mais que cela pourrait être utile.

"Considérant que de nombreuses personnes sont exposées à une exposition accidentelle aux UV - par exemple en se livrant à des activités physiques ou professionnelles - il peut être possible de tirer parti des plates-formes / appareils de suivi de l'activité physique", a-t-il déclaré.

"Cette approche reste à tester. Cependant, compte tenu des développements technologiques et des possibilités de tirer parti de la santé mobile, nous souhaitons encourager d'autres recherches dans ce domaine."

Plus de travail est nécessaire pour améliorer les applications du cancer de la peau

À l'heure actuelle, les professionnels de la santé conviennent que les applications sur le cancer de la peau ne sont pas suffisamment précises pour remplacer un dermatologue afin d'évaluer le risque de cancer de la peau chez une personne. Mais vont-ils jamais atteindre un point quand ils le sont?

Dr. Perna nous a dit:

"Il semble que davantage de travail reste à faire pour améliorer ces applications, mais il est en cours. En fin de compte, le degré de résultats médiocres et possiblement iatrogènes d'une approche d'intervention est une question de recherche empirique.

Lorsque suffisamment d'améliorations techniques et de liens avec les stratégies de changement de comportement ont été incorporés, je pense que les données seraient informatives. "

Mais pour le moment, les professionnels de la santé et les organisations du monde entier recommandent que si une personne remarque des marques ou des lésions suspectes sur la peau, des changements de taupes ou des sensations cutanées, le médecin doit être le médecin ou le dermatologue.

Cet article fait suite à une fonctionnalité phare compilée par MNT en septembre, nous avons examiné si les applications de santé faisaient plus de mal que de bien.

Écrit par Honor Whiteman

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