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Les récifs coralliens produisent de nouvelles protéines pour lutter contre le VIH

Les chercheurs de l’Institut national du cancer ont découvert une nouvelle classe de protéines dans le corail marin qui semble empêcher le VIH de pénétrer dans les cellules T. Si les protéines peuvent être adaptées pour être utilisées dans les lubrifiants et gels sexuels, elles pourraient constituer une nouvelle forme de barrière contre l’infection par le VIH.

Les résultats de l'étude ont été présentés lors de la réunion Experimental Biology 2014 à San Diego le 29 avril.

Le Dr Barry O'Keefe, chercheur principal et directeur adjoint du Laboratoire de cibles moléculaires au Centre de recherche sur le cancer du National Cancer Institute (NCI), a déclaré:

"C'est toujours excitant de trouver une protéine nouvelle que personne d'autre n'a jamais vue auparavant. Et le fait que cette protéine semble bloquer l'infection par le VIH - et le faire d'une manière complètement nouvelle - rend cela vraiment passionnant."

L'équipe a découvert les protéines tout en criblant des milliers d'extraits de produits naturels dans un dépôt biologique NCI. Appartenant à une classe appelée cnidarins, les protéines ont été trouvées dans des coraux de plumes prélevés dans la mer au large de la côte nord de l’Australie.

Les nouvelles protéines ne déclenchent pas de résistance aux autres médicaments anti-VIH

La Dre Koreen Ramessar, chercheuse associée au NCI, a déclaré que les cnidarines pouvaient bloquer le VIH sans rendre le virus résistant aux autres médicaments anti-VIH, ce qui les rend idéales pour l'inclusion dans les microbicides anti-VIH pour lesquels il existe un besoin urgent. Les femmes peuvent utiliser des gels et des lubrifiants anti-VIH sans avoir à compter sur un homme prêt à utiliser un préservatif.

Selon le Dr O'Keefe, "même si le virus devenait résistant à ces protéines, il serait probablement toujours sensible à toutes les options thérapeutiques actuellement disponibles".

Les cnidarins ont un «mécanisme d'action unique» contre le VIH

Après avoir purifié les protéines, l'équipe les a testées sur des souches de laboratoire du VIH. Ils les ont trouvés remarquablement puissants. Même à des concentrations aussi faibles qu’un milliardième de gramme, les protéines pourraient bloquer le VIH et empêcher la première étape de la transmission du virus où il pénètre dans les cellules T du système immunitaire.

Les cnidarines semblent se lier au virus et cesser de fusionner avec la membrane de la cellule T. Dr. Ramessar dit que c'est "complètement différent de ce que nous avons vu avec d'autres protéines, donc nous pensons que les protéines de cnidarine ont un mécanisme d'action unique."


Appartenant à une classe appelée cnidarins, les protéines ont été trouvées dans des coraux prélevés au large de la côte nord de l’Australie.

L'équipe prévoit maintenant d'améliorer les moyens de production des protéines en plus grande quantité afin de pouvoir les tester plus en profondeur, par exemple pour détecter des effets secondaires ou pour lutter contre d'autres virus.

Dr. O'Keefe dit que ce sera une étape importante, commentant que "vous ne pouvez pas dépouiller la Terre de ce corail en essayant de récolter cette protéine".

L'équipe a trouvé les protéines dans le vaste dépôt d'extraits de produits naturels du NCI, qui recueille des spécimens naturels du monde entier avec le consentement de leurs pays d'origine. Le référentiel est disponible pour les scientifiques à travers les États-Unis.

Dr. O'Keefe décrit le dépôt NCI comme un "trésor national", où "vous ne savez jamais ce que vous pourriez trouver".

Il dit espérer que les nouvelles découvertes comme celle-ci encourageront davantage de scientifiques à utiliser le dépôt.

En novembre 2013, Nouvelles médicales aujourd'hui appris comment une autre étude menée par l'Université de Swansea au Royaume-Uni et rapporté dans la revue Matériaux naturels les greffes osseuses suggérées peuvent être meilleures avec de nouveaux matériaux de corail de mer. Le petit essai chez 16 patients a révélé que le raffinage du corail marin en hydroxyapatite / carbonate de calcium corallien le rendait plus compatible et dégradable pour une utilisation dans les greffes osseuses qu’un dérivé actuellement utilisé.

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