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Comment gratter une démangeaison affecte le cerveau

En utilisant la technologie d'imagerie pour la première fois pour enquêter sur le phénomène, des chercheurs américains ont révélé ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous griffons, donnant de nouveaux indices sur les raisons pour lesquelles le comportement soulage et est difficile à arrêter.
L’étude est le travail de chercheurs du centre médical baptiste de l’Université de Wake Forest, en Caroline du Nord, et est publiée dans le premier numéro en ligne du 31 janvier. Journal of Investigative Dermatology.
Auteur principal et dermatologue spécialisé dans les problèmes liés aux démangeaisons, le Dr Gil Yosipovitch a déclaré:
"Il est important de comprendre le mécanisme de soulagement pour pouvoir développer des traitements plus efficaces."
"Pour certaines personnes, la démangeaison est une maladie chronique qui affecte la santé globale", a expliqué Yosipovitch.
Lui et ses collègues ont écrit que des études d'imagerie avaient examiné comment le cerveau réagissait aux conditions de prurit ou de démangeaison, mais pas ce qui se passe lorsque la réponse comportementale, le grattage, se produit.
Les chercheurs ont recruté 13 participants en bonne santé pour subir une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), un type d'analyse permettant de voir différentes zones du cerveau lorsque le volontaire fait différentes choses, par exemple en utilisant des membres, en pensant ou en parlant.
Une petite brosse a été utilisée pour gratter les participants sur la jambe inférieure pendant 30 secondes, puis s'est arrêtée pendant 30 secondes, puis a recommencé, etc., pendant cinq minutes au total.
Les chercheurs ont constaté, à leur grande surprise, que pendant les 30 secondes de temps de grattage, les parties du cerveau normalement actives lorsque des émotions et des souvenirs aversifs étaient ressentis devenaient significativement moins actives.
Les parties du cerveau présentant une activité réduite pendant le grattage étaient le cortex cingulaire antérieur, lié à l'aversion pour les stimuli sensoriels désagréables, et le cortex cingulaire postérieur, associé à la mémoire. L'activité la plus basse dans ces domaines a coïncidé avec les moments où les participants ont senti que le grattement était le plus intense.
Yosipovitch a déclaré:
"Nous savons que le grattage est agréable, mais nous ne savons pas pourquoi. Il est possible que le grattage supprime les composantes émotionnelles de la démangeaison et provoque son soulagement."
Il a dit que parfois, les patients trouvent des égratignures intenses, parfois si intenses que la peau saigne, est le seul moyen de soulager les démangeaisons chroniques.
"Ceci est la première preuve scientifique réelle montrant que la démangeaison peut être inhibée par le grattage", a déclaré Yosipovitch.
Il a tenu à souligner que le grattage n'est pas recommandé car il endommage la peau, mais il est important de savoir ce qui se passe lorsque les gens ressentent un soulagement de se gratter. De nouveaux traitements peuvent donc être mis au point. le cerveau pour produire le même effet.
En plus de constater que certaines parties du cerveau devenaient moins actives pendant le grattage, Yosipovitch et ses collègues ont constaté que d'autres parties devenaient plus actives. Cela comprenait l'activation des deux côtés du cortex somatosensoriel secondaire, qui est impliqué dans la douleur, et le cortex préfrontal, qui est lié au comportement compulsif.
Le cortex insulaire, le lobe pariétal inférieur et le cervelet étaient d'autres parties du cerveau qui devenaient également plus actives bilatéralement pendant le grattage.
L'activation du cortex préfrontal, associée à un comportement compulsif, pourrait expliquer la nature compulsive du comportement à la rayure - l'envie de continuer à se gratter, ont déclaré les chercheurs.
Il y a une limite à l'étude qui pourrait être significative, à savoir que le grattage n'a pas été fait lorsque la démangeaison était présente. Les scientifiques poursuivent leurs recherches pour voir s'ils obtiennent les mêmes résultats avec les démangeaisons chroniques. Ils ont suggéré que:
"Les futures études qui étudient les effets centraux du grattage dans les conditions chroniques de démangeaison auront une grande pertinence clinique."
Les chercheurs ont déclaré qu'il était important de trouver de nouveaux traitements, car les démangeaisons modérées à sévères dérangent de nombreuses personnes, par exemple toute personne souffrant d'eczéma, qui affecte à elle seule 30 millions de personnes en Amérique.
Un autre groupe qui bénéficiera de nouveaux traitements est constitué par plus de 40% des patients en dialyse rénale, qui ont un risque de décès de 17% plus élevé, probablement en raison d'un manque de sommeil, s'ils ont des démangeaisons.
"Le traitement du cerveau de gratter."
Gil Yosipovitch, Yozo Ishiuji, Tejesh S Patel, Maria Isabel Hicks, Yoshitetsu Oshiro, Robert A. Kraft, Erica Winnicki et Robert C. Coghill.
J Invest Dermatol publication anticipée en ligne, 31 janvier 2008.
Doi: 10.1038 / jid.2008.3
Cliquez ici pour résumé.
Sources: Journal Résumé, communiqué de presse de Wake Forest.
Rédigé par: Catharine Paddock, PhD

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