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Pourquoi le rhume et la grippe surviennent-ils en hiver?

La saison du rhume et de la grippe commence à faire des ravages et nous ne pouvons pas nous permettre de sortir de la toux et des éternuements. Mais pourquoi sommes-nous enclins à prendre des reniflements pendant l'hiver?
La plupart d'entre nous ont au moins deux rhumes par an, mais pourquoi?

Les infections virales à l'origine du rhume ou de la grippe sont une nuisance. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), «les rhumes sont la principale raison pour laquelle les enfants manquent l’école et les adultes manquent le travail» chaque année.

Alors que la plupart des rhumes ont tendance à disparaître d'eux-mêmes, la grippe tue chaque année entre 250 000 et 500 000 personnes dans le monde.

Alors, que savent les scientifiques de la façon dont la chute des températures permet à ces virus de se répandre comme une traînée de poudre?

Rhume contre la grippe

Premièrement, nous devons faire la distinction entre le rhume et la grippe, car les virus qui les provoquent ne se comportent pas nécessairement de la même manière.

La plupart du temps, le rhume se manifeste par une trilogie de symptômes: maux de gorge, nez bouché et toux. Il existe plus de 200 virus pouvant causer le rhume, mais les rhinovirus sont de loin les coupables les plus courants.

Fait intéressant, environ un quart des personnes infectées par un virus du rhume ont la chance de ne ressentir aucun symptôme.

La grippe est causée par le virus de la grippe, qui existe sous trois types: le virus grippal A, le virus grippal B et le virus grippal C. Le rhume et la grippe ont de nombreux symptômes, mais une infection grippale des sueurs froides ou des frissons - une bonne façon de distinguer les deux.

Donc, maintenant que nous connaissons la différence entre le rhume et la grippe, regardons quand nous avons tendance à être la proie de ces virus.

Motifs saisonniers

Les CDC surveillent étroitement l'activité grippale. La grippe peut survenir à n'importe quel moment de l'année, mais la plupart des cas suivent un profil saisonnier relativement prévisible.

Selon le CDC, les premiers signes d’une activité grippale commencent généralement vers le mois d’octobre et culminent souvent au plus fort de l’hiver. Mais certaines années, les épidémies de grippe peuvent durer jusqu'en mai.

Le mois de pointe de l'activité grippale au cours des saisons allant de 1982-1983 à 2015-2016 a été février, suivi de décembre, mars et janvier.

Selon une analyse réalisée en 2013, d'autres régions tempérées à travers le monde observent des tendances similaires, les températures froides et la faible humidité étant les facteurs principaux. On ne peut pas en dire autant pour les zones tropicales.

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Là, vous pourriez voir des épidémies pendant des mois pluvieux, humides ou des niveaux relativement constants de cas de grippe toute l'année.

Si cela vous semble contre-intuitif, vous n'êtes pas seul. Bien que les données sur la grippe prennent en charge un tel lien, les scientifiques ne comprennent pas parfaitement comment les virus peuvent infliger un maximum de dégâts à des températures extrêmes et à des taux d'humidité élevés et faibles.

Il existe cependant plusieurs théories, allant du rhume qui affecte le comportement des virus et de la capacité de notre système immunitaire à faire face aux infections, à plus de temps passé dans des endroits surpeuplés et à une moindre exposition au soleil.

L'air froid affecte notre première ligne de défense

Les virus courants du rhume et de la grippe tentent de pénétrer dans notre corps par le nez. Heureusement, notre muqueuse nasale possède des mécanismes de défense sophistiqués contre ces intrus microbiens.

Nos nez secrètement sécrètent du mucus. Les virus sont piégés dans la morve gluante, qui est perpétuellement déplacée par de minuscules poils appelés cils qui tapissent les voies nasales. Nous avalons tout le lot et nos acides gastriques neutralisent les microbes.

Mais l'air froid refroidit le passage nasal et ralentit l'élimination du mucus. Les virus peuvent maintenant rester plus longtemps, essayant de traverser la morve pour pénétrer dans notre corps.

Une fois qu'un virus a pénétré dans ce mécanisme de défense, le système immunitaire prend le contrôle de la lutte contre l'intrus. Les phagocytes, cellules immunitaires spécialisées, engloutissent et digèrent les virus. Mais l'air froid a également été associé à une diminution de cette activité.

Les rhinovirus préfèrent les températures plus froides, ce qui rend difficile de ne pas succomber au rhume une fois que le thermomètre plonge. Selon une étude de 2016, à une température corporelle normale, ces virus sont plus susceptibles de commettre un suicide cellulaire, ou une apoptose, ou de rencontrer des enzymes peu efficaces.

Vitamine D et mythes sur le «temps passé à l'intérieur»

En hiver, les niveaux de rayonnement ultraviolet sont beaucoup plus faibles qu'en été. Cela a un effet direct sur la quantité de vitamine D que notre corps peut produire. Il a été démontré que la vitamine D est impliquée dans la fabrication d'une molécule antimicrobienne, qui s'est avérée limiter la réplication du virus de la grippe dans les études de laboratoire.

Par conséquent, certains croient que prendre des suppléments de vitamine D pendant les mois d'hiver peut empêcher la grippe. Les résultats d'un essai clinique publié en 2010 ont montré que les écoliers qui prenaient quotidiennement de la vitamine D-3 risquaient moins de contracter la grippe A.

Cependant, les résultats d'un autre essai clinique - publié plus tôt cette année - ont montré que des niveaux élevés de supplémentation en vitamine D n'avaient aucun effet. Donc, le jury est toujours sur les effets de la vitamine D.

Une autre raison couramment invoquée pour contribuer aux infections du rhume et de la grippe en automne et en hiver est que nous passons plus de temps à l'intérieur lorsque le temps est moins hospitalier.

On pense que cela a deux effets: les espaces surpeuplés aident les virus à se propager d'une personne à l'autre et le chauffage central entraîne une baisse de l'humidité de l'air, liée, comme nous l'avons déjà vu, aux flambées de grippe.

Cependant, beaucoup d’entre nous vivent notre vie dans des espaces surpeuplés toute l’année et, isolément, cette théorie ne peut pas expliquer les taux de grippe.Au lieu de cela, certains scientifiques pensent que la température, l’humidité, les déplacements et l’encombrement contribuent tous au risque global de transmission du virus.

Étant donné que de nombreuses personnes devraient voyager au cours de la fin de semaine de Thanksgiving, nous prévoyons que les reniflements feront le tour des festivités.

Mais y a-t-il quelque chose que vous pouvez faire pour vous protéger?

Comment éviter les virus et traiter les symptômes

Vos chances de contracter un rhume cet hiver sont très élevées. En fait, les CDC estiment que les adultes ont deux à trois rhumes chaque année.

La meilleure façon de vous protéger est de vous laver les mains fréquemment avec du savon et de l'eau, en évitant de vous toucher les yeux, le nez et la bouche et de rester à l'écart des personnes déjà infectées.

Ces règles s'appliquent également à la grippe. Les CDC recommandent un vaccin antigrippal annuel comme meilleur moyen de prévenir l'infection.

Cependant, si vous êtes victime d'un virus de l'hiver, voici huit remèdes maison à prendre en compte pour atténuer vos symptômes.

Vous devez toujours contacter votre médecin si vous avez une température élevée qui ne disparaît pas, si vos symptômes persistent, s'aggravent ou sont inhabituels, ou si vous ressentez des douleurs thoraciques.

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