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1 milliard de dollars par an est consacré aux scanners du cerveau pour les personnes souffrant de maux de tête

Les directives préviennent les médecins de ne pas utiliser les scanners du cerveau pour les cas de migraines et de céphalées de routine. Malgré cela, 12% des patients présentant un mal de tête à un médecin reçoivent des examens, selon une étude menée par des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université du Michigan.

Depuis que les directives décourageant l'utilisation de l'imagerie par résonance magnétique (IRM) et de la tomodensitométrie (TDM) pour les maux de tête ont été publiées, les scintigraphies sont devenues plus fréquentes que moins fréquentes chez les personnes souffrant de maux de tête.

Les maux de tête peuvent parfois être le symptôme d'une maladie plus grave, telle qu'une tumeur au cerveau, un anévrisme ou une malformation artérioveineuse. Les médecins peuvent commander une IRM ou un scanner pour mettre l'esprit de leurs patients à l'aise ou même se protéger légalement si leur patient demande une analyse.

Mais des recherches antérieures ont montré que seulement 1 à 3% des scanners cérébraux de patients souffrant de maux de tête révèlent une croissance maligne ou un problème avec les vaisseaux sanguins du cerveau. En outre, parmi ces problèmes détectés lors des examens, beaucoup n’exigent pas de traitement immédiat.

"Il y a des recherches solides qui montrent que le nombre de fois que vous rencontrez des problèmes graves sur les patients souffrant de maux de tête est à peu près le même que celui d'un groupe de patients non atteints de céphalées choisis au hasard", explique le Dr Brian Callaghan, auteur principal de l'étude. qui est publié dans JAMA Médecine Interne. "Et beaucoup de choses que nous trouvons sur de telles analyses ne sont pas nécessairement quelque chose à laquelle nous ferons quelque chose."

Le fait que les scanners soient de plus en plus utilisés contre les maux de tête face à l’opinion médicale pourrait signifier que l’augmentation a été provoquée par la pression exercée par les patients sur leurs médecins. En tant que telle, l'équipe du Dr Callaghan recommande une meilleure éducation du public sur les maux de tête et les applications recommandées des scanners cérébraux.

L'équipe suggère également que la refonte des plans d'assurance pour obliger les patients à payer une partie du coût de l'analyse pourrait décourager l'utilisation inutile de cette technologie.

1 milliard de dollars par an, le coût des scans est «une estimation prudente»


En plus d'être coûteuses, les analyses inutiles peuvent également avoir des effets néfastes sur les patients, comme l'exposition aux rayonnements provenant de l'imagerie par tomodensitométrie.

En utilisant des données nationales sur les scintigraphies neurologiques et les patients signalant des maux de tête à leur médecin, les chercheurs ont pu calculer les coûts totaux estimés.

Entre 2007 et 2010, les médecins ont reçu 51,1 millions de visites de patients présentant des symptômes de maux de tête, dont la moitié étaient liés à la migraine. Sur ces 51,1 millions de visites, 12,4% ont donné lieu à une IRM ou à un scanner. Le coût total des analyses sur ces quatre années s’est élevé à 3,9 milliards de dollars.

"Il s'agit d'une estimation de coût prudente basée sur ce que Medicare paierait pour ces tests, explique le Dr Callaghan, qui ajoute que:

"Les tomodensitométries et les IRM sont couramment prescrits pour les maux de tête et les migraines et augmentent avec le temps, malgré le fait que l'imagerie devrait être utilisée dans de rares circonstances. Beaucoup de lignes directrices mais nous le faisons encore beaucoup, ce qui représente un coût énorme en matière de soins de santé, sans beaucoup de preuves pour justifier le coût. "

"Mais les médecins ne considèrent généralement pas les coûts, et les patients ne paient généralement pas directement pour ces examens", note le Dr Callaghan. "Les assureurs peuvent exiger des autorisations préalables, mais toujours couvrir les analyses si elles sont commandées."

Outre le coût annuel estimé de 1 milliard de dollars en soins de santé, qui ne comprend pas le coût des tests de suivi, il existe d’autres effets indésirables chez les patients qui ont des examens inutiles. La tomodensitométrie, par exemple, comporte également des risques d’effets secondaires, dus à l’exposition au rayonnement.

En fin de compte, l'étude du Dr Callaghan conseille aux patients que si leur médecin ne pense pas avoir besoin d'une analyse, ils devraient s'abstenir de pousser le problème avec eux.

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