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L'équipe Scripps jette des bases «spectaculaires» pour le vaccin contre le VIH

"Un pas en avant" a été fait pour développer un vaccin contre le VIH, déclarent les auteurs de deux nouvelles études publiées simultanément dans les revues Cellule et Science.
Un immunogène appelé eOD-GT8 60mer pourrait être le premier d'une série de vaccinations contre le VIH.
Crédit d'image: The Scripps Research Institute

L'objectif de la recherche est de concevoir un vaccin qui déclenche une réponse immunitaire contre le VIH, produisant des anticorps qui se lient au virus et préviennent l'infection.

Les vaccins utilisent généralement une version morte ou inactive du virus pour provoquer la production d'anticorps. Étant donné que le VIH est excellent pour échapper à la détection du système immunitaire - et parce qu'il a la capacité de muter rapidement en de nouvelles souches -, les microbes du VIH ne sont pas efficaces pour être utilisés dans un vaccin.

Par conséquent, les chercheurs ont étudié la possibilité d'utiliser des protéines apparentées appelées immunogènes pour "former" le corps à produire des anticorps capables de neutraliser le VIH.

Les auteurs de la nouvelle étude expliquent que ce concept est une torsion du vaccin de rappel traditionnel, dans lequel le patient est exposé à plusieurs reprises au même immunogène.

Les chercheurs à l'origine de ces nouvelles études ont découvert qu'un immunogène appelé eOD-GT8 60mer pourrait être le premier d'une série d'immunisations contre le VIH.

Cet immunogène produit des "précurseurs" d'anticorps que les scientifiques expliquent posséder certaines des capacités requises pour reconnaître et bloquer le VIH.

L'immunogène a été conçu par une équipe de l'Initiative internationale de vaccination contre le SIDA (IAVI) du Scripps Research Institute (TSRI). "Les résultats sont assez spectaculaires", a déclaré Dennis Burton, directeur scientifique de l'institut.

Le professeur Burton a dirigé le projet de recherche avec les collègues de l'IRST, William Schief (directeur du Consortium sur les anticorps neutralisants de l'IAVI) et le professeur David Nemazee.

Dans les deux études, les chercheurs ont testé l’eOD-GT8 60mer sur différents modèles de primates souris, lapins et non-humains. Dans tous les modèles, eOD-GT8 60mer a été efficace pour amorcer la réponse en anticorps nécessaire pour bloquer le VIH.

Ensuite, les chercheurs étudieront d'autres immunogènes qui pourraient fonctionner avec l'eOD-GT8 60mer pour contribuer à un vaccin anti-VIH viable.

Pourquoi les vaccins anti-VIH antérieurs ont-ils échoué?

En janvier, Nouvelles médicales aujourd'hui ont examiné une étude qui proposait une explication de la raison pour laquelle les vaccins anti-VIH expérimentaux sont susceptibles de se «retourner». Les auteurs de cette étude, de l'Université Emory d'Atlanta, en Géorgie, ont recommandé que les chercheurs évitent de développer des vaccins qui activent un trop grand nombre de cellules dans les tissus muqueux que le virus cible.

"L'une des raisons pour lesquelles il a été si difficile de fabriquer un vaccin contre le SIDA est que le virus infecte les cellules mêmes du système immunitaire que tout vaccin est censé induire", suggère l'auteur principal, Guido Silvestri, responsable microbiologie et immunologie chez Yerkes. Centre national de recherche sur les primates à Emory.

Une autre étude publiée en janvier dans la revue La nature, a étudié les lymphocytes T entraîneurs pour reconnaître, attaquer et maîtriser les souches mutantes du VIH qui restent en sommeil dans le corps.

Expliquant pourquoi cette approche pourrait résoudre certains des problèmes rencontrés lors des précédentes tentatives de création d'un vaccin contre le VIH, le Dr Robert Siliciano, professeur de médecine, biologie moléculaire et génétique à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins de Baltimore, MD, a déclaré:

"Nous avons constaté que ces pools de virus dormants sont porteurs de mutations qui rendent le VIH invisible pour les cellules immunitaires capables de le désarmer. Ainsi, même lorsque le virus se cache, il continue à échapper à la détection immunitaire."

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